上台後最糟的一天:兩親信深陷官司風暴 川普能全身而退?

國際政治

前律師、前競選總幹事被判有罪,川普痛批檢察官在「獵巫」,調查無理。(圖片來源/FB@Donald J. Trump)

美國總統川普18日指控中國介入11月期中選舉後,他面臨了一場來自國內的政治風暴,被控選舉舞弊的風險急速升高,起因於各大媒體報導,美國總統川普前私人律師科恩(Michael Cohen)21日作證時認罪說,在一名公職候選人指示下支付封口費給2位情婦;同一天,川普的前競選總幹事的曼納福特(Paul Manafort)被聯邦陪審團判定有罪。

川普兩大心腹犯下重罪的消息傳來,美國股市三大指數期貨周三盤中齊聲下跌,道瓊期指跌0.29%,標普500和Nasdaq 100期指跌0.3%,這三大指數前一天才剛創下歷史新高。

川普上台後最糟的一天

不少媒體和民主黨議員看衰川普,英國《衛報》目前形容美國總統川普正面臨「最黑暗的時刻」(The Darkest Hour);《彭博》報導稱,這是川普2017年上台以來最糟的一天;前總統尼克森的法務顧問的John Dean說,美國有個犯罪的總統。

川普5個親信被檢方扳倒後,民主黨議員笑說,白宮現在像個犯罪集團;參議員雷希也批評:「川普可以特赦自己,但我想這會引火上身」,水門案導致前總統尼克森1974年辭職下台的醜聞歷歷在目。

川普有權特赦自己

儘管親信接二連三入罪,鬧得滿城風雨,但貴為總統的川普獲得兩種法律保護傘,檢方無權逮捕現任總統。第一,川普的律師朱利安尼極力主張,川普擁有總統特權,不希望他被傳喚出庭。

所以,只要川普堅決撇清與涉及國家安全的通俄門無關,也一直堅持支付封口費給豔星是為了避免家人尷尬,絕對不是為了影響選情,而且檢方沒有找到有力的涉及國安、影響選舉之證據,那麼,就算以前做過川普10多年律師的科恩認罪,川普跟A片女星有性關係的醜聞可能定調為桃色風暴,川普不會淪為下一個因水門案下台的尼克森。

美國現任總統有司法豁免權

第二,跟台灣相同,美國現任總統有司法豁免權,《華盛頓郵報》引述美國司法部法律顧問的見解,川普有司法豁免權,無法被起訴。,如果他被法院起訴,將影響憲法賦予的總統職權,根據美國三權分立的原則及精神,國會才有彈劾總統彈的權力。

民主黨年底須拿下眾院過半席次,才有可能彈劾川普

前總統柯林頓緋聞案的副獨立檢察官Solomon L. Wisenberg表示,川普是現任總統,所以他不會被起訴,但這會讓川普更接近最後的彈劾程序,尤其是如果民主黨拿下超過半數眾院席次之時。

也就是說,假設長期經手川普法律業務的柯恩遭到判刑,川普很難脫身,國會如要彈劾川普,關鍵在11月期中選舉。《華郵》分析,目前共和黨掌控參眾兩院過半席次,11月份選舉前由眾院啟動彈劾程序會有困難,較可能的情況是民主黨若在選後拿下眾院多數,川普才有可能被彈劾。

川普撇清:通俄門案件「與我無關」

即使憲法賦予川普總統特權,但是他的兩位親信深陷官司,還是會讓川普感到芒刺在背。其中,曼納福特以涉嫌密謀反美、洗錢及詐欺等18項罪名被起訴,維吉尼亞州法院陪審團21日裁定,稅務和銀行詐欺等8項罪名成立。

在檢方調查「通俄門」案件當中,曼納福特是為第一位接受審判和定罪的被告,但是,在曼納福特被起訴後,川普就一直極力撇清二人關係,理由是他遭起訴的18項罪名都發生在他加入川普競選團隊之前。

最近在曼納福特被判8項罪名成立之後,川普21日回應說:「我為他感到難過,不過,那是有關通俄門案情,與我無關」;川普之前曾批評承辦此案和「通俄門」案件的特別檢察官穆勒(Robert Mueller)是獵巫者。

科恩認罪,川普的法律風險升高

另外,同一天在紐約曼哈頓法院,科恩與檢方達成認罪協商,可獲減刑,他承認了違反競選財務法、銀行詐欺和逃稅等8項罪名,他未來可能被判刑3-5年,也需要繳交一大筆罰金。法律界分析,科恩的認罪使川普的法律風險升高,這消息會使白宮感到不安。

科恩21日作證招認,在2016年大選期間,配合「一名競選公職候選人」指示,科恩對兩名自稱與候選人有婚外情的女性支付封口費,分別支付15萬給前《花花公子》女郎Karen McDougal、13萬美元給A片女星丹尼爾斯(Stormy Daniels)。

辯護律師稱封口費,與總統大選無關

針對科恩以上陳詞,川普現任律師朱利安尼曾表示,支付28萬美元款項,是為了讓川普和家人擺脫尷尬情境,與總統大選無關。

同時,科恩認罪的供詞謹慎,沒有「明指」川普是那位公職候選人,就算政府起訴科恩,川普的律師朱利安尼反駁稱,不能以此斷言總統涉及不法。