港租給中國99年只抵10億債 斯里蘭卡成南亞最大潘仔

國際政治

斯里蘭卡前總統賈帕克薩率領成千上萬的民眾上街抗議,現任政府幾乎以喪權辱國條件出租國產給中國。(圖片來源/翻攝自Youtube)

在斯里蘭卡前總統賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)的帶領下,上萬民眾上街頭示威,抗議政府貪汙腐敗,經濟低迷,更糟的是,出售國家資產給外國,群眾指責漢班托塔海港(Hambantota)租借給中國99年的行為是賣國行徑,要求政府下台。

抗議群眾5日晚間佔據首都可倫坡的主要道路,抗議經濟局勢艱困和故意延後舉行省議會投票,出租國產已成為國內政治議題。

根據中立機構估計,示威民眾超過1萬5千人,多數來自斯里蘭卡農村,密密麻麻的抗議人潮堵住金融和國防部附近的一條大馬路,車輛無法通行,直到6日凌晨以後很多民眾仍聚集在街頭,不肯散去。

斯里蘭卡政府因戰略港口欠債14億美元,租給中國99年後卻只抵掉10億美元的債務,讓賈帕克薩大罵政府出售國家財產給外國,包括將漢班托塔海港出租給中國,時間長達99年,已威脅到斯里蘭卡的主權。

斯里蘭卡年收9成收入要還債,南亞最大潘仔

反對派批評說,現任政府在過度依賴中國借貸,因為無力償還14億美元(427億元台幣)的戰略港口債務,官方與中國在2017年底簽署合約,將漢班托塔港租和港口周圍1萬5千英畝的土地,租借給中國99年,免除斯里蘭卡10億美元債務,使北京在印度洋取得戰略港口。

拱手讓出的海港只是中國的「一帶一路」倡議的一個項目,中國還有借錢給斯里蘭卡建設道路、機場和會議中心。為了建設無人的高速公路或是一天只有一班飛機起降的國際機場,斯里蘭卡跟中國借了達80億美元(約2447億元台幣)巨債,而且年利率高達6.3%。

因此,背負巨債的政府有9成收入要拿去還債,根據斯里蘭卡財政部預計今年收入只有148億美元的收入,但應按期償還各方貸款方的債務達123億美元。

「經濟學家約翰•亞當斯有句名言,征服一個國家,要麼用利劍,要麼用債務。中國選擇了後者,」新德里智庫研究員如此表示。

當斯里蘭卡陷入空前債務危機,前總統賈帕克薩帶頭發動了這次示威遊行,要求現任政府下台。他曾經從2005年開始掌政9年,因為有結束25年內戰的功勞,原本各界看好他2015年將贏得第三次連任。

但是,2015年他爆冷輸給(Maithripala Sirisena),因為他涉嫌貪汙,針對戰爭罪刑沒有調查軍方調查。如今,賈帕克薩東山再起,支持他的民眾仍視他為救世主和國王。

前總統賈帕克薩要求政府下台,不要延後投票

另一位遊行的領導者國會議員谷納沃登(Dinesh Gunawardane)表示,他們的第二個訴求是抗議政府違背民意,出賣國家資產,而且政府強行加稅,造成民眾生活費用飛漲,陷入困頓。

總統Maithripala Sirisena的斯里蘭卡自由黨(SLFP)和總理Ranil Wickremesinghe的聯合國民黨(UNP)共同組成的聯合政府,被怪罪是經濟不景氣的元凶。

另外,反對派表示,這次大遊行的第三個訴求是迫使政府不要延後舉行省議會選舉,官方指出延後舉行,是考量可能採用新的計票系統。

賈帕克薩表示,延後選舉違背人民自主的原則,使情勢進一步惡化,政府體制正在從民主轉向獨裁,因此,反對派有必要成立新政府,來恢復民主制度。國會議員Namal Rajapaksa指出,民眾大遊行是邁向推翻政府目標的第一步,逼迫政府必須提早舉行全國大選。