挑戰日職有譜?王柏融的旅外之路為何對台灣棒球如此重要

運動視界

中華職棒本球季漸進尾聲,除了接下來的總冠軍戰外,最受矚目的焦點,就屬Lamigo桃猿隊的強打王柏融「柏融大王」是否能成功旅外登上日本甚至美國職棒大聯盟的舞台。

而這件事,可能對未來二十年中華職棒乃至國內棒球的發展,扮演至關重要的角色。

現年25歲的王柏融,4年前在U-21世界棒球錦標賽與世大運初露鋒芒後,被Lamigo桃猿隊在選秀會上以高額簽約金網羅,短短29場便敲出9支全壘打,連破新人9場4轟、本土最快4轟、新人11場5轟、新人66打席最快6轟、新人最快30安打等一連串紀錄。

接下來更連續兩個球季達成「四割男」(指單季打擊率超過0.4,為棒球場上的夢幻數字,美國大聯盟上次出現四割男是1941年的Ted Williams。)兩年累計60隻全壘打,雄霸幾乎所有的打擊榜數據,正式成為中華職棒第一人。

「四割男」中華職棒第一人

在之後的台日交流賽中,更轟了日本頂級強投則本昂大一隻兩分砲,兩場比賽合計五打數四安打三保送,一舉打響在日本的名號,從球迷到球員間都知道台灣出了個天才打者。

按照中華職棒現行規定,今年球季結束後,王柏融就能以國外球團支付轉隊費的方式旅外,在球季中來自美、日等多達數十隻的球隊都派出球探現場觀察。

在關西地區,擁有超高人氣的阪神虎是其中一隻正式宣告積極觀察王柏融的球團,而一般預期以他的年齡與條件,直攻日職可能機會較高。

也許有人會問,每年旅美旅日球員一大票,為什麼唯獨王柏融如此重要?

多支日本球隊關注,王柏融能成為開路先鋒?

事實上,進入中華職棒後,能平行輸送,旅外後直接站上大聯盟至日本職棒一軍的打者,上一個已是2002年的陳文賓,而他當年只在一軍出賽兩場就黯然回台,即使是投手,也要追溯到2007年的林恩宇。

也就是超過10年來,日本球界認為,中華職棒沒有任何能以洋將身份立足日本職棒的球員,而王柏融也許是中華職棒史上,第一個能讓日本職棒多隻球隊大動作注目的球員。

俗話說,路是前人開出來的,沒有野茂英雄在大聯盟颳起龍捲風,證明日本頂級投手照樣能屠殺大聯盟,也許松井秀喜與鈴木一朗就不會直接登上大聯盟。

而沒有這些日本前輩在世界上最頂級的舞台證明自己,也就沒有大聯盟球隊陸續捧上破億美元的大合約爭相競逐日本職棒的選手。

再近一點的例子,2003年,韓國職棒三星獅隊的國民強打「李承燁」,敲出破亞洲職棒紀錄的單季56發全壘打,球季結束後本欲挑戰大聯盟,卻被美國要求從小聯盟2A起步,最後前往日本職棒發展。

韓國巨星也要從小聯盟打起

在棒球場上,聯盟之間的轉換評估,是非常困難的,沒有任何一個球探能保證在低階聯盟屠殺的打者,升階之後一定吃得開,但經驗累積之下信心值就會增加。

簡單來說,2003年時,韓國職棒的成績對美國人來說參考價值太低,就算你是破紀錄的打者,抱歉,先去小聯盟試打。

而在柳賢振在大聯盟站穩腳步後,2015年韓國職棒耐克森英雄隊的游擊手姜正浩拿到一紙大聯盟合約,新秀球季表現不俗站穩先發,隨後韓國職棒的強打者朴炳鎬、金賢洙等人陸續拿到大聯盟合約,表示繼日本職棒之後,韓國職棒的實力也逐漸受到老美認證,認為有平行輸送球員的可能性。

對於台灣旅外球員來說,在美日職棒成功者,如王建民、陳偉殷等人,都是業餘時期出國,由國外球團培養。

但對日本球員來說,先進入日本職棒,表現優異的話一樣有非常好挑戰大聯盟的可能。

換言之,兩國職棒的發展,決定了兩國球員的道路。

如果王柏融真能成功旅外,並直接站穩一軍,往後將能為中華職棒的優秀球員打開一條新的道路,相反的,如果再度失敗收場,要再出現一個讓國外球團如此矚目的球員,真的不知還要等多久。