跟著黃國華遊日本》草津溫泉大阪屋—療癒系首選風呂

觀光旅遊

位於溫泉中心、從江戶時代便創業至今的「大阪屋」復古、安靜且小巧。(圖片來源/黃國華提供,下同。)

基於台灣人對草津溫泉的熟悉度,實在無須多作贅述,草津溫泉區附近少說有五十家以上的溫泉旅館,最有名的應該是年年入列日本百大溫泉旅館前五名的「櫻井」,但我必須說的是,如果有比較過位於草津老街幾座古老旅館之後,「櫻井」只是一間大而無當以名氣稱霸的旅店。位於溫泉中心、從江戶時代便創業至今的「大阪屋」,才是我入宿草津的首選,而且十多年下來一共住了三次。

大阪屋完全命中我的要害:復古卻不老舊、安靜卻不偏僻、小巧卻不失豐富。

對於自己首次下榻時的心情,依然記憶猶新,當時自己陷入人生罕見的低潮,面對自己,一個是想逃避的自己,一個是無法逃避的自己,兩者之間用力推擠拉扯著,在那樣的心情下我來到大阪屋。

大阪屋位於草津溫泉熱鬧街道旁的小巷弄內,房間數不會超過25間,沒有擾人的團客會破壞泡溫泉時所能獲致的冥想空間,不會有卡拉OK的喧嘩來破壞房間的寧靜,旅館更是體貼地讓每組客人能在獨享的空間中用餐,有時候會在自己客室內用餐,有時後會帶客人到單獨包廂用餐,鬧中取靜的位置讓人一走出旅館就不會感到無聊。

在燈光照映下,夜晚的街道顯得格外寂靜、美麗。

草津溫泉入夜之後很安靜,大阪屋由於客人數比較少,位於一樓的大廳成為我晚餐後泡湯後的獨享空間,抱著一本書、拎著一杯清酒,頗具療癒效果,間接地幫助自己走出人生小低潮,那晚我在大阪屋的大廳想通了許多事情。

從谷底看事情當然有不同的角度,當自己不再處於谷底時,更是需要鞭策自己去回首,回首當年的挫折、不甘或只是自己單純的想不開。

草津溫泉入夜之後很安靜,是可以獨享的空間。

旅程的安排與個性息息相關,有人偏愛熱鬧的行程,有人不敢冒任何風險所以會選擇跟團,有人偏愛一個人旅行,有人喜歡嘗試不曾去過的地方,有人卻老是舊地重遊(我有位朋友去了幾十次日本,但每次都只想待在東京的銀座)。畢竟,人對於未知的事物總是會感到疑惑,有人會奮不顧身的尋找答案,有人則會退縮在孤獨空間冷靜思考。

許多人不願回首過往,不想走回頭路,總認為過往是難堪的、不切實際沒有意義的,畢竟,人的心理總是會讓過往的甜蜜快樂記憶一閃而逝,卻把痛楚積年累月纏著自己不放,但實情真的如此嗎?多半是選擇性記憶吧!

大阪屋的服務很細膩,細膩到完全把客人當成「玻璃心病人」來看待,接送遲個十秒鐘就鞠躬哈腰連連道歉,在客室用餐時,女侍上菜前好像一付打擾到軍國大事般的慎重。

以前我總認為這是日本人的有禮無體,但十多年下來漸漸瞭解日本文化之後,卻認為這些細膩其實一點都不會太誇張,日本人將溫泉視為療癒場域,以前的溫泉是讓病人以及打完仗的軍人休養之處,日本溫泉也是中年人尋求慰藉,以及不倫戀情的所在,面對這麼多格外脆弱敏感的客人,難怪溫泉旅館會發展出一套截然不同的服務文化。

第一次入宿讓我感到療癒,更讓我念念不忘,十多年之間,我三度重返大阪屋,細細地經由舊地重遊去思索當年的心境,幾次舊地重遊,大阪屋從來沒讓我失望,感覺好像是一個曾經陪著自己走過谷底的好友,幾年不見總是會想聚聚。誰說舊地不能重遊?誰說不能走回頭路?誰規定人生不能後悔不可重來?

旅客可以在訂房時順便告知抵達的時間,方便旅館在公車站迎接,但如果錯過也無妨,大阪屋位於草津溫泉的中心,距離公車站大約只有步行5分鐘的距離。非旺季期間,每人一泊二食的價位不到17000日圓(2016年的報價),CP值相當高。

草津溫泉三天兩夜的旅遊另類建議:

許多旅客只會把草津當成單純的泡湯行程,我則喜歡將草津溫泉當成自由行的中心據點,建議行程如下:

第一天

早上在上野車站搭10點鐘發車的JR特急草津列車(終點站:万座・鹿沢口駅),兩個半小時後,約中午時間抵達「長野原草津口駅」,下車出站後搭往草津溫泉的JR巴士,約25分鐘便可以抵達草津溫泉。Check-in後在草津湯畑附近用過午餐後,下午到傍晚這段期間可以依序逛片岡鶴太郎美術館、西の河原公園以及回湯畑溫泉街逛街。

第二天

輕裝到草津溫泉公車總站搭「草軽交通」巴士前往輕井澤,一天來回有六班公車,從草津溫泉到輕井澤的搭車時間僅有75分鐘,相當快速,比搭JR火車繞一大圈快上許多,傍晚前再回到草津溫泉。

第三天

退房後旅館會依據旅客搭車時間接送到公車站,先在草津公車總站搭往「長野原草津口駅」的巴士,接著在「長野原草津口駅」轉搭JR特急草津列車回東京,行程選擇有二,一是直接早一點回東京,二是在「大宮站」中途下車,順遊「大宮鐵道博物館」。
或者可以先去附近的滑雪場(夏天則是滑草場)滑雪,過了中午才回旅館CHECK OUT。

註:

1、 持有JR PASS可以搭乘JR特急草津列車、JR巴士,但不能搭乘草軽交通巴士。

2、 若持有JR PASS想要節省巴士車錢又想暢遊草津與輕井澤的朋友,便不建議在草津溫泉多留一晚,因為從草津溫泉前往輕井澤,必須先搭JR到高崎,再轉新幹線到輕井澤。

3、 上野車站內各種列車出入口有點複雜,搭乘特急草津列車之旅客可以找尋「高崎線」或「高崎方向」等字眼的指示牌便可找到列車,建議不熟悉上野車站者最好有20~30分鐘的緩衝時間。