膠囊單車與山坡圓球 車庫發明家狂想曲

創新

我站在離地面約40公尺的紐西蘭奧克蘭海港大橋(Auckland Harbour Bridge),腳下一輛輛車子呼嘯而過。風吹得頭疼,比起眼前正站在橋邊準備高空彈跳的年輕人,我慶幸自己選的是大橋攀登。「3、2、1!」我們跟著一起倒數,他張開雙臂、筆直落下,墜入懷特瑪塔港(Waitemata Harbour)時,白色水花飛濺。

歡迎來到紐西蘭。這片土地面積約台灣的7.4倍,人口卻不到5百萬。主要由北島、南島組成,獨立於南太平洋,沒與任何國家接壤。冒險運動OGO創辦人安德魯.艾克斯(Andrew Akers)對我說:「我們距離世界有段距離,要創造自己的樂子。」

於是,在自家車庫,每位紐西蘭人都有機會成為發明家。他們熱愛冒險、奇異創新,催生噴射快艇(Jet Boat)、陸地風帆車(Blokart)、悠波球(Zorb)與單軌自行車(Shweeb)等發明,突破冒險的想像。赫赫有名的極限運動──高空彈跳,也源自於紐西蘭。

翻滾吧悠波球!時速50公里全速下山坡

我從奧克蘭搭長途巴士約4小時,終於來到悠波球的發源地羅托魯瓦(Rotorua)。1994年,一個想行走於水上的突發奇想,艾克斯兄弟檔(Andrew & David Akers)和科學家德韋恩.範德斯勒伊斯(Dwayne van der Sluis)在車庫發明悠波球。如今這個巨大的雙壁圓球承載瘋狂的人們,以時速50公里沿山坡翻滾而下。

起初,他們花4個月打造首個悠波球原型,卻遭遇問題。每次乘客進入悠波球後就消氣,得重新充氣。「我們反覆試驗、嘗試錯誤,尋找解決方案。」艾克斯說。經2至3年實驗,發現在圓球中放入另一圓球,維持固體球狀,解決充氣問題,並設計乘客方便以「鯉魚躍龍門」之姿躍入的洞口。

一跳進悠波球,我感覺到空氣稀薄,不由得一陣緊張。當球開始從250米長的草坡滾動而下,止不住喊叫。精確來說,我並沒有在球內旋轉,比較貼近長達一分鐘的左搖右晃。直到重新探出洞口,大口呼吸新鮮空氣,開始為這古怪的一切大笑。「相較於高空彈跳讓人驚恐,悠波球帶來趣味,太怪了。」艾克斯說:「在球內,你會踏出舒適圈,忘記生活瑣事。」腎上腺素飆升的快感,讓我再次嘗試濕球,被四十度的溫水濺得一身濕,比乾球還過癮。儘管頭昏眼花,有時就是需要這種全然放空的舒壓方式。

世界首座人力單軌車,帶旅人一同躺下目的地

距離羅托魯瓦悠波球約5分鐘車程,來到速度谷(Velocity Valley)冒險樂園。2007年,這裡誕生世界上第一個人力單軌車,乘客斜躺在類似膠囊造型的車廂,腳踩踏板,和隔壁軌道夥伴競速,看誰先騎完3圈6百公尺。

人力單軌車概念源於來自澳洲的傑佛瑞.巴奈特(Geoffrey Barnett),他在旅居東京時產生靈感,認為在空中飄浮的單軌車,或許能成為大眾運輸的未來選項。這個瘋狂想法,在以登山自行車出名的羅托魯瓦實現,更曾獲得Google 1百萬美元(約合新台幣3千1百萬元)的贊助。

我和速度谷冒險樂園銷售暨行銷經理黛比.格普蒂爾(Debbie Guptill)競速,騎完一趟,不亞於上健身房踩飛輪。斜躺座椅頗符合人體工學,兼顧舒適度並降低空氣阻力。有趣的是,格普蒂爾告訴我,比起紐西蘭人,人力單軌車更受國際旅客歡迎,因為紐西蘭人寧願直接去騎登山車,「他們要瘋狂的運動!」

再瘋癲的點子紐西蘭人都會研究落實,讓它不只是憑空想像。「我從小在鄉村長大,沒有電影院、購物中心等都市娛樂,父親傳承給我們一堆雜物與工具,用來打造實驗性質的事物。」艾克斯說。他13歲時,同齡朋友就能自己打造具電力的樹屋。

陸地風帆車御風而行,無論小孩、阿嬤都能玩

1999年,21歲的保羅.貝克特(Paul Beckett)發明陸地風帆車,一樣是在自家車庫。這位衝浪和風帆衝浪的好手,想創造從孩子到長者都可輕易使用的風帆運動玩具,催生擁有3個輪子的小車,借風使力踩踏競速,玩完還能折疊進手提箱或提包,一拎就走。

如今陸地風帆車已從紐西蘭拓展到澳洲、美國與西班牙等地,每2年舉辦一次世界冠軍大賽(Blokart World Championships)。這是個在風之前、人人平等的運動,男女性一起競賽,沒有年齡限制,只區分體重量級。

64歲、奧塔哥理工學院資深講師羅素.哈瑞(Russell Harray)曾拿下2屆世界冠軍,他和奧克蘭陸地風帆車俱樂部的成員每週聚會,有時白天去海灘競速,晚上吃BBQ。有次車隊因速度太快,被警察臨檢,上了全國新聞,成為趣談。「紐西蘭有很棒的氣候,我們喜歡走出戶外,體驗新的事物。」貝克特說。

如果說,美國夢傳遞的是無論你來自哪裡、哪個階層,只要肯努力,都有可能成功。那麼紐西蘭人更務實,他告訴我們,不如像高空彈跳一樣,先跳下去再說;或者直接動手做,弄髒你的手,讓你的幻想成真。

原文作者為柯曉翔,本文轉載自《商業周刊》。更多精彩內容,請詳見《商業周刊》,全文連結:https://goo.gl/Sqb1kg