新加坡、中國、南韓都是開發中國家?川普要求WTO改革

國際政治

美中貿易談判7月30日將於上海舉行之前,美國總統川普26日加大對世界貿易組織(WTO)施壓,下達90天的最後通牒期限,要求WTO取消中國的「開發中國家」的特殊地位。

川普給美國貿易代表署(USTR)的一份備忘錄指示,美國貿易代表賴海哲90天內應決定WTO在限制「開發中國家」數量上是否有「實質進展」,否則美國可能會採單邊行動。

備忘錄指出,若90天內,WTO限制「開發中國家」地位的數量,無法取得「實質進展」,只要貿易代表署判定某一國不當自稱為「開發中國家」,美國便不再對待該國為「開發中國家」。

中國加入WTO,18年來人均所得暴增8倍

對此,中國表示,雖然自己是世界第二大經濟體,但內部發展不平均,總體仍然屬於發展中國家水準。回顧中國2001年以開發中國家加入WTO,使中國可以相較已開發國家作出更少的承諾、繼續政府補貼,並對外國進口產品徵收更高的關稅。但中國已成為世界第二大經濟體,18年來人均年所得暴增8倍,接近1萬美元,許多WTO會員國認為,中國應該承擔已開發國家的責任。

川普上周五在備忘錄表示,美國將利用一切可用的手段,來改變WTO的「開發中國家」條款。WTO的164名成員中.近三分之二的國家具有「開發中國家」地位,它們獲得一些優惠待遇,例如,能夠以更長的時間執行貿易協議。

7個富裕國具有WTO開發中國家地位

世界10大富裕國家當中,就有7個宣稱是「開發中」地位,這7個國家分別為汶萊、香港、科威特、澳門、卡達、新加坡、阿拉伯聯合大公國,而中國、墨西哥、南韓和土耳其都已是G20成員,甚至都還列在開發中國家。

去年10月,台灣很有自知之明,自動承諾升格至「已開發經濟體」定位,等於放棄「開發中國家」定位所享受的優惠待遇。對於台灣自動升格,放棄優惠,美國駐WTO大使習達難(Dennis Shea)表示,希望有更多國家像台灣一樣,承諾自主改革。

川普政府聲稱,數十個國家濫用WTO規則,並特別點名中國,中國10年來是世界第二大經濟體和全球最大的出口國,中國不應被歸類為「開發中國家」。

川普政府官員感到憤怒的是,中國在WTO獲得貿易優惠待遇,同時製造大量低價製成品外銷全世界,曾經造成美國製造業失業人數激增,中國並開始企圖主導未來的高科技產業,如自動駕駛汽車和機器人。

美國不承認第二大經濟體中國為開發中國家

川普備忘錄聲稱,「美國從未承認中國聲稱自己為「開發中國家」的主張,而且所有現在經濟指標都指向中國這種主張的虛假。

在上周五的推文當中,川普痛批WTO已經破敗,允許其他國家利用美國。

他說:「當世界上最富裕的國家都聲稱自己是「開發中國家」,以規避WTO歸鄧並得到特殊待遇時,就證明WTO已經殘破不堪。」

美國政府表示,如果美國貿易代表認為在90天內WTO沒有在改革規則方面取得實質性進展,那麼,就會單方面不承認一些國家是「開發中國家」。

開發中國家成為大型新興國家建立貿易壁壘的保護傘

川普備忘錄的重點在於,中國等許多大型新興市場國家在WTO規則下,不公平地利用其作為「開發中國家」的地位,這使得它們能夠維持更高的進口關稅和其他促進國內增長的貿易壁壘。

美國一直在與日本和歐盟合作,制定推進主要針對中國的WTO規則改革,以遏制政府補貼和其他非市場貿易慣例。但是,自1995年該機構成立以來,想改變WTO規則一直是非常困難的,因為所有164個成員國必須達成一致意見,才能改變規則。

美國貿易代表賴海哲(Robert Lighthizer)長期以來一直認為WTO規則無法控制中國的貿易行為,而且在3月份,美國貿易代表署表示,美國不會讓自己陷入WTO義務的束縛。

WTO若想改變規則,極端困難

其實,川普政府今年稍早向WTO提交一項建議,即WTO成員國如果是經濟合作與發展組織(OECD)的成員,或者是20國集團(G20)成員,這些國家應該被取消「開發中國家」地位。

不過,日內瓦的一些貿易官員批評該提案是武斷的,可能會破壞一個基於各國共識和自願行動的組織。更何況,如果川普政府繼續推進備忘錄的提議,停止承認一些國家為「開發中國家」,就等於是無視WTO規則的舉措。

另外,從實務層面來看,WTO成員國近年來從乎未達成共識,它正在推動解決一項貿易協議,該協議將在今年年底之前遏制全球過度捕撈。但是,包括中國在內的數十個國家在這些談判中,又聲稱它們具有「開發中國家」地位,這會使他們可以拖延更多時間,才會執行代價高昂的新規則。