為魚翅中國漁艦群集加拉巴戈群島 一隻叫「希望」的科研鯨鯊疑遭捕殺

國際

厄瓜多外海的加拉巴哥群島(Galápagos)近日出現約260艘漁船組成的艦隊,其中大部分掛著五星旗,儘管並未侵入厄瓜多專屬經濟海域(EEZ),但已引起強烈的領海及環境爭議。

厄瓜多軍方早於7月16日示警,23日衝突浮上檯面,厄瓜多總統莫雷諾(Lenin Moreno)向《宇宙報》(El Universo)表示,由於該海域擁有豐富資源,厄國時常面臨國際漁船進逼的龐大壓力。

根據厄國《商報》(El Comercio)報導,外交部長加耶戈(Luis Gallegos)已與中國外交部長王毅聯繫,並於29日與「南太平洋常設委員會」(CPPS)成員國哥倫比亞、秘魯和智利共商中國捕撈問題。

加拉巴哥群島就是達爾文(Charles Darwin)觀察陸龜和鬣蜥後發展出《演化論》之地,被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界遺產。

橘點為漁船,可以看到它們集中在加拉巴哥群島西南方。截圖時間為台灣時間7月29日下午1點。(圖片來源/船舶追蹤服務網站Marine Traffic)

中國漁艦「鑽漏洞」捕撈瀕危鯨、鯊

外長加耶戈在27日記者會上證實,中國漁艦並未航入厄瓜多領土,因此並未完反國際法,然而它們在EEZ和國際海域(International Water)間徘徊「打擦邊球」,已造成困擾。

如示意圖,中國漁艦(紅色區塊)位於在厄瓜多本土和加拉巴哥群島EEZ中間的公海,對季節性巡遊的魚群守株待兔。(圖片來源/[email protected]

國防部長哈林(Oswaldo Jarrín)也強調目前沒有外國漁船進入EEZ,他們已派出海巡單位及小型護衛艦、飛機、直升機持續監控與巡邏。

「我們會從區域層級捍衛加拉巴哥群島海洋保護區的EEZ」中國已連續4年來到此進行遠洋捕撈,厄瓜多總統莫雷諾(Lenin Moreno)在推特宣布政府將與專家合作,制定保護群島與海洋資源的策略。

一般認為莫雷諾是指根據《聯合國海洋公約法》將大陸棚延展至350海浬,以消弭本土和群島EEZ之間的空隙。

「中國是負責任漁業國家」,中國駐厄瓜多大使館23日表示那是在公海的「正常合法作業,不對任何人造成威脅,其合法權利應得保障」。

科研鯨魚「希望」失蹤

加拉巴哥群島海域的生態系珍貴且脆弱,聚集大量瀕危大型海洋生物,包括各種鯨魚、海豚及鯊魚,因此引起遠洋漁船覬覦,例如雙髻鯊就常因亞洲市場的「魚翅」需求而遭捕殺。

《BBC》報導,2017年8月厄瓜多查獲一艘中國漁船在保護區捕撈高達300噸的漁獲,其中大部分是鯊魚,當時群島居民舉著「中國不要臉」(Que Vergüenza China)標語發起抗議遊行。

然而如今4年過去,中國濫捕問題不僅沒有獲得改善,甚至還有惡化趨勢。

#SOSGALAPAGOS」(#救救加拉巴戈群島)在社群媒體一躍成為熱門標籤,厄瓜多民眾紛紛憤怒質問當局和國際社會,一名網友表示「桑柏格(Greta Thunberg)和其他NGO去哪了?獨裁中國正在我們眼皮底下摧毀加拉巴哥群島!」

厄瓜多插畫家波尼亞(Xavier Bonilla)也用插圖痛批「中國的濫權與冷漠……,讓國際外交和抗議變得不痛不癢」。

加拉巴哥地方官員瑞伊(Norman Wray)甚至指出,一隻名叫「希望」(Esperanza)的鯨鯊疑似已遭捕撈身亡。

2019年9月厄瓜多科研團隊在「希望」的身上裝設發訊器,然而在連續280天發送訊號後,5月牠消失在加拉巴哥群島附近,正好是中國漁艦開始出現的時間點。

此外,NGO指控這些漁船不僅濫捕瀕危物種,它們留下的垃圾也對海洋造成莫大傷害

2017年厄瓜多海軍在加拉巴哥群島的海洋保護區查獲中國漁船非法捕撈。(圖片來源/[email protected]

中國是厄國大債主

儘管中國漁艦已引起民憤,但厄瓜多恐怕很難硬起來對抗中國。

「與中國的關係,就像我們與美國和歐盟的關係,他們都是重要的市場」7月9日才上任外長的加耶戈言明其目標之一,就是加強厄瓜多與中國的合作關係。

根據加耶戈,他們正在努力讓該國蝦貨打入中國市場,他也強調本次來犯漁船不只中國,還包括賴比瑞亞和巴拿馬船隻。

《Primicias》指出,厄瓜多對北京欠有60億美元債務,而且財政部正在爭取債務重整,延遲今年還款期限,同時他也繼續向「中國工商銀行」和「國家開發銀行」申請24億美元貸款。