新加坡決心拆有180年歷史的賽馬場 改建公宅 展現打房魄力

東南亞

新加坡將拆掉有180年歷史的賽馬場,唯一賽馬場即將關閉,引起各界熱議。

新加坡賽馬公會(STC)表示,最後一場比賽是明年10月舉行的第100屆新加坡金杯賽,之後土地將歸還政府用於建造公共住宅。

新加坡房價中位數為120萬美元

消息傳來,賽馬老粉絲感到心碎與不捨,但是政府仍執意拆掉馬場,改建公宅,一方面是為了展現遏阻高房價、高房租的魄力,另一方面,也是因為許多年輕人認為賽馬只是「老人玩的賭博」,不玩賽馬很久了。

首先,高房價是拆馬場的主因。新加坡城市土地學會(ULI)4月末公布,新加坡私人住宅價格已超過香港,2023年成為亞太地區房價最貴的國家,而這個城市國家的租金也是亞太地區最高的。

ULI 的2023年亞太地區房屋負擔指數顯示,新加坡房價中位數為120萬美元(約3700萬元台幣),而香港為116萬美元,去年香港房價大跌15%,澳洲雪梨獨棟房屋以98萬美元排名第3。

新加坡房價2年大漲約2成

新加坡的房地產市場異常強勁,2022年房價上漲8.6%,2021年上漲10.6%,促使當局推出許多新的嚴厲降溫措施。

新加坡也以2,598美元(約8萬元台幣)的月租金中位數,位居亞太地區第一,排名第二的是雪梨獨棟房屋1,958 美元和雪梨公寓1,732美元,香港排名第4,為1,686美元。

再者,社會輿論普遍支持拆馬場。例如,27歲的Leonard Tan直言,他從來沒有買過新加坡賽馬公會的賽馬彩券,因為他認為這項運動是老年人的領地。Tan表示,他已經習慣網路和數位博弈,他更喜歡在線上4D、Toto下注。

年輕人下注其他博弈,不懂賽馬

陳先生最近才在克蘭芝的新加坡賽馬公會工作,擔任新加坡博彩公司的行政助理。他說,投注馬賽彩券的民眾往往會買賽馬手冊或指南,其中包含賽前的關鍵信息。但是這些信息很難在網上找到,意味說,這項運動不可能吸引年輕人和新人,導致這項運動無法向外擴展。

賽馬運動在克蘭芝有180年的輝煌歷史,但賭客和專業人士告訴《今日報》,賽馬業沒落,可歸因於其複雜的性質及老人博彩的形象。

遙想1842年,STC由一位蘇格蘭商人和其他賽馬愛好者於創立,第2年新加坡在花拉公園賽馬場舉辦第一場比賽,但是這項運動的發展超出場地的負荷,比賽搬到「武吉知馬」天然保護區。

賽馬運動沒落

根據新加坡賽馬公會(STC)紀錄,它1933年開放5,000名觀眾觀賞賽馬。1972年,估計有超過26,000名觀眾參加伊麗莎白二世女王盃,這是為紀念來訪的英國女王而舉辦,她是一位狂熱的賽馬迷,她曾2次訪問STC。

2000年代賽馬獎金最高達到數百萬美元,新航國際盃和新航KrisFlyer國際衝刺賽的獎金為300萬新元(約220萬美元),但是都在2015年停辦。

馬場的觀眾上座率也大幅下降。新加坡總理公署部長英蘭妮(Indranee Rajah)表示,比賽日的觀眾人數從2010年的11,000人減至2019年的6,000人,銳減4成。

觀看賽馬的人數暴跌約8成

她在推特發文說,到大流行結束時,這個數字已經暴跌至2600人,這不是新加坡獨有。隨著博弈業出現新潮流,全球賽馬業都式微了。

在賽馬人氣下滑的情況下,政府周一宣布,新加坡賽馬公會將在2027年3月前關閉,並將重新開發該場地,以更好滿足未來土地使用需求。

馬場土地將於2027年歸還給政府,佔地120公頃(300英畝)的土地將用於建設住宅,包括公共住宅,預計約有350名員工和700匹賽馬將受到關閉的影響。

新加坡是土地有限的城市國家

「新加坡是土地有限的城市國家,政府不斷審查其土地使用計劃以滿足當今需求,同時確保為子孫後代提供足夠的土地。」國家發展部和財政部6月5日發表一份聯合聲明說。

但是這對搖搖欲墜的賽馬圈,簡直是噩耗。「沒有徵求利益相關者和整個行業的意見。」雪蘭莪賽馬公會(Team Cheval)的行政人員Eric Koh告訴《新加坡海峽時報》。

賭客和賽馬迷的反應也很失望。「太可惜了!180年的傳統就這樣消失了?這真的是一個艱難的決定嗎?已經做了什麼來保護它?」一位網友在 STC臉書貼文埋怨。