發跡高雄烏弄原生茶飲 原味無糖的回甘人生

飲食生活

2019年的夏天,烏弄原生茶飲總部傳來好消息:「我們在比利時拿獎了!」兩大招牌冬片仔與金萱烏龍參加「iTQi國際風味品質評鑑」,各獲得2星評鑑獎章。來自高雄的茶飲品牌首次出國比賽,就從世界十數間茶飲品牌中脫穎而出贏得榮譽,創辦人陳昱棋感嘆:「多年堅持是值得的!」

由業界專家組成的評審團透過盲測評選,試飲報告中形容冬片仔「口感豐潤滑順,花香口齒流韻,餘韻甘美 」,而金萱烏龍則「口感清甜柔和,鼻腔中充滿淡雅甜香,尾韻卻帶點炭培味」, 充滿靈性回甘醇美的風味,正是使用臺灣茶才能造就的好味道。而堅持在700cc的飲料杯中,釋放茶葉美味的最大值,則是靠著陳昱棋經過無數次測試茶水比、溫度控制、時間等數值後,才找到的黃金比例。

從高雄發跡,在全臺共超過百間分店的烏弄原生茶飲,最初是從騎樓下的茶水攤開始。在30歲中期面臨職涯瓶頸,陳昱棋下定決心自己做老闆,向銀行貸款30萬,在高雄復興路的騎樓擺攤,做起手搖茶飲的生意。

在四季如夏的高雄,手搖飲是市民消暑解渴不可或缺的必需品,而位於騎樓毫無知名度的烏弄,要從激烈競爭中脫穎而出,陳昱棋相信只有回到根本,提升每一杯茶的品質,才是唯一可以贏別人的地方。

烏弄從高雄發跡,最初是一間小小的茶水攤。(圖片提供/烏弄原生茶飲)
杏仁凍以手工研磨杏仁粉,由每一間店親自製作,搭配冬片、冬瓜露風味絕佳。(攝影/Carter)

他回想起過去在精品茶店工作時,曾經接觸到一款冠軍冬片茶,纖細甘醇的滋味顛覆他對茶的認識。「冬片其實是冬騙,茶樹在暖冬中誤以為春天來臨而發芽,農民便將這些搶著冒頭的嫩葉採摘烘製,因為是介於冬茶與春茶之間,所以茶湯香氣馥郁,甘甜柔美。」陳昱棋說。

選定冬片仔作為主打,陳昱棋到南投名間鄉遍訪得獎茶園,不惜提高成本購買本土高級茶做試驗。通常食品商供應業者茶葉時,會連研發好的泡茶教戰手冊會一併附上。而沒有筆記好抄的功夫茶要變身手搖飲,陳昱棋只能用舌頭一杯杯嘗試,除了對於比例、溫度斤斤計較,泡茶的水也經過千挑萬選,就為了讓顧客也能嘗到他記憶中念念不忘的好滋味。

沒有花俏的店面,也無任何廣告行銷,烏弄的前3年很辛苦。頂著熱天和風雨做飲料,初期月淨收不到3萬,比打工族還低薪,為了周轉接連向銀行借貸了上百萬,創業這條路,走得比上班還要辛苦得多。

或許是高雄人天生的勤奮和吃苦精神使然,陳昱棋始終抱持著信念,相信好茶總有一天會被看到。就算朋友拋出條件誘人的工作邀約,他仍舊沒有動搖。好產品就像名片,一杯杯幫他累積好口碑。帶有花香茶韻醇厚的名間鄉冬片,蘊含荔枝與肉桂甜美氣息的十八胭脂紅玉,以及融合蘭花、奶油、茉莉花氣息的手摘阿里山金萱,嚴選產地好茶傳達臺灣茶的真正風味。慢慢的附近居民都知道,騎樓下有個特別好喝的手搖飲,回頭客日益增加,而節節高升的營收讓陳昱棋在3年後,終於擁有了第一家「有屋頂和牆壁」的店鋪。

烏弄從街邊攤販,成長為有上百家分店的品牌。(攝影/Carter)

擁有真正的家,讓烏弄能夠呈現出更明確的品牌定位和形象。陳昱棋說:「我想打造烏弄為第一個單品茶手搖飲。讓消費者可以真正認識臺灣茶的味道。」市面上很多手搖飲,為降低成本混入廉價茶,或在茶品名稱魚目混珠等手法層出不窮。烏弄積極協同茶葉廠商推動溯源標章,以7款百分之百臺灣種植嚴選的單品茶站穩腳步,「來烏弄一定要喝看看無糖,茶的香氣和尾韻不會騙人。」陳昱棋笑說:「比起我用講的,喝過就會知道了。」認同烏弄的品牌價值,加盟的申請者越來越多,陳昱棋以十年光陰,讓烏弄從街邊的攤販,成長為有上百家分店的連鎖品牌。

儘管分店開遍全臺灣,陳昱棋依然和家人根留高雄,他說:「有待過北部的人大家相法都一致,高雄步調不會太緊湊,開車就可以出去到處逛,更適合和家人居住。」在繁忙的工作之餘,他會陪小孩和太太到處走走,逛左營哈囉市場的市集,在駁二藝術特區散步,忙裡偷閒享受親子時光。

比起廣告宣傳,更專注於茶本身的滋味,陳昱棋懷抱高雄熱血,腳踏實地做出成績,而埋頭苦幹後的成功果實,原味無糖也回甘。

原文轉載自《高雄畫刊》。更多精彩內容,請<點此>