走讀紐約》第五大道上的節慶氣氛越來越濃了....曼哈頓怎麼過感恩節?

走讀紐約

住在美國,從10月份等待萬聖節(Halloween)開始,已經可以感受到漸漸升溫的節慶氣氛了。等到萬聖節變裝派對遊行結束,感恩節(Thanksgiving)和聖誕節(Christmas)的商品大量登場,就正式進入歲末狂歡的季節。

闔家團圓的感恩節,美國年輕人這樣過

所有的商業賣場,從超市、連鎖賣場、服飾百貨、家居用品到精品,開始銷售節慶商品,手腳快的店家布置起櫥窗和聖誕樹,折扣陸續登場。走在街上,就算不購物,光是看看熱鬧的裝飾和繽紛的商品,也打從心裡溫暖起來。

感恩節是北美地區的重要節日。美國的感恩節是每年11月的第四個星期四。今年的話,就是美東時間11月23日。有關感恩節的由來始末,谷哥大神可以告訴我們很多,所以這裡就不贅述。來看看美國新世代年輕人怎麼過節吧!

回家看長輩,重要節日永遠的行程

在紐約讀書,會發現不論是全國性或地方性或校際校內活動等等的各種節慶活動名目雖然不少,但其實真正放假的日子沒有特別多。感恩節是難得一口氣連放4天假的大節日。因為這一天有些美國人真的會不惜舟車勞頓回老家去。

即使是年輕世代的美國人也依然珍視著這個傳統節日。住在紐約市的N,研究所畢業後就在這個國際大都會工作,但感恩節一到,他還是會開著8小時的車、沿途欣賞公路風光回到位於500多英里外的老家去探望陪伴家中長輩。

走在紐約街頭,就算不購物,光是看看熱鬧的裝飾和繽紛的商品,也打從心裡溫暖起來。

等到收假,再繼續開8小時的車回來紐約的工作岡位。問他那緊接著要來的聖誕節也會開車回老家嗎?他說,當然是這樣,聖誕節和新年又更重要了!

美國領土幅員廣闊,國內線班機其實相當便捷,就像台灣搭高鐵似的。但畢竟從機場出入還要換交通工具才能到家,算算時間搭個飛機回家也是幾個小時,而且行李數量有限制。這也是許多美國人樂於開車長程移動的原因之一。

辦個派對,和朋友或同事一起過節

任何國家都一樣,不管是已經成家的年輕人或是單身族,有人總是沒辦法長假就回家看老爸老媽或是比較喜歡跟朋友一起過節。在感恩節4天連續假期,各種聚餐需求就成為大小餐廳在這一波餐飲旺季的重要動能。

類似Potluck Party這樣「每個人準備一樣食物」的傳統活動,歷久彌新,時至今日還是很熱門的派對形式。在移民較多的社區Potluck Party,每個人各自帶來自己國家的傳統菜餚或經典食品,就是一場世界料理品嘗大會了。

家庭派對、工作室派對、沙龍音樂會這些個人發起的小型聚會,都需要準備很多東西,因此超級市場、大賣場早就推出節應景食品和各種小物嚴陣以待。

整隻的生鮮火雞、整條的火腿等等很有年節氣氛食材,從11月開始就會冷藏櫃冷凍區開賣,超市也大多會推出訂製烤火雞大餐的方案,包裝繽紛的節慶巧克力糖更是高調地佔據了所有最靠近商店出入口的貨架。

Potluck在美國向來是國際學生較多的學校慶祝感恩節的熱門活動之一。由師長和學生各自帶來一樣食物或飲料,就是一場國際食品品嘗大會。

大大小小活動,學校的時事型教材

感恩節也是各級學校重要的時事教材。從11月開始,學校就會陸續安排大大小小各類型的慶祝活動,讓學校學生從外而內去感受這個節慶的季節,包括類似校慶的慶典、慈善樂捐、志工服務、才藝表演、戶外團康、聚餐派對等等。

美國是一個移民國家,移民很多,國際學生也非常多,前面提到的Potluck Party就是國際學生較多的學校裡面常常會出現的活動。這在感恩節尤其應景。

若是由學校為學生們準備感恩節派對菜單,經典菜色通常可以看到傳統烤火雞和酥皮餡餅。最近還發現有一種叫做Sweet Potato Casserole的傳統甜點。

Sweet Potato就是地瓜,把地瓜烤熟壓成泥、再跟雞蛋砂糖和奶油等等材料拌勻放入烤盤,最後加上棉花糖、堅果一起用烤箱烘烤,烤到棉花糖變成焦色。美國的甜點大多非常甜蜜,是螞蟻人的天堂。

歲末促銷連番上陣,老美消費力驚人

買東西當然更是美國感恩節最重要的活動之一,不管人在哪裡。美國是全球最富裕的國家之一,消費力也強,政府無需包裝任何數據和新聞稿進行大內宣或大外宣,它的富裕是不爭的事實。

根據世界銀行(The World Bank)和全美零售聯合會(National Retail Federation)資訊,美國人均國內生產毛額GDP超過7萬美元、去年(2022)年全國零售額接近5兆美元。

美國今年的黑色星期五美東時間11月24日。往年這一天從凌晨開始就會有人在線上搶折扣商品或是在實體門市排起隊伍來。

因為黑色星期五這一天的特價品經常號稱是保證全年最低價格,這在電視、電腦、平板、手機、遊戲機等等單價較高的消費電子產品還有家電而言,實在很有吸引力。

紐約曼哈頓流行服飾的櫥窗。感恩節連續假期的重頭戲就是黑色星期五血拚日,很多商店其實從11月就開始推出折扣,但黑五這一天價格一定特別殺。

若是錯過了黑色星期五的特價品,也不用太沮喪。因為接下來11月27日還有一個Cyber Monday網路星期一,或許還會有更低價的商品。

大家所熟悉的Amazon、Best Buy、Target、Walmart等等零售通路巨擘,當然都是黑五促銷的聚光燈所在。另外,服飾和玩具也是從現在到年底的重頭戲。

不少人氣品牌服飾的歲末促銷活動其實是持續整整兩個月的。特別是在紐約這樣時尚季節性強烈的大都市,流行服飾的折扣早從11月初就默默起跑了。一些快時尚品牌新上市冬裝直接降到6-7折搶市,黑五當天折扣可能來到4-5折!