走讀紐約》美國在地食物受歡迎 但新鮮也是有代價的

走讀紐約

位於紐約曼哈頓林肯中心對面的廣場,每逢星期六,有一個農民市集。大多是位於紐約近郊的農民帶來直接銷售的產品,除了生鮮蔬菜水果和肉類以外,還有自製乳酪、自製烘焙食品、自釀紅酒白酒水果酒等等。

附近的居民樂於選購這些直銷農民的產品,一邊挑選一邊跟小農聊天、進一步了解這些食物生產製造過程,這是曼哈頓林肯中心假日午後一幅恬淡的風景。

如果走進紐約的超級市場,也會看到,貨架上有許多貼了「Local Food」標籤的食品,並有看板清楚介紹每一樣食物來自州內哪個農場或哪個牧場的Local Food專區。這就是美國這十年來積極推展的在地食物。

高檔生鮮超市貨架上的在地食物。美國傳統大型農場牧場多位於距離城市很遠的地方,近年來城市周邊小農興起,供應城市居民所謂在地食物。(攝影/許曉嘉)

城市農業成本高,在地食物仍受顧客歡迎

這些小型農場及牧場的位置鄰近大城市,有些甚至就緊挨著購物中心或是公寓社區附近,這些鄰近城市地區的小型農場所產出來的作物,就近供應給城市零售通路或在農民市集直接販售,成為廣受城市居民歡迎的在地食物。

這樣的城市農業型態不僅在美國成為新風潮,在世界其他先進國家的大城市周邊也正在默默流行起來,像是東京、鹿特丹等等。

因為這些城市農業的小型農場土地都鄰近城市,可想而知包括土地和人力等等各方面的成本,其實比遠離城市的傳統大農場高很多,所以在地食物的價格反而都比遠地農牧場運來的食物明顯「更貴了」!

居住在紐約的朋友說,她喜歡在地食物,因為食物經過的運送時間比過去短少很多,但也因為離城市更近、成本反而更高,她不喜歡在地食物的價格。

儘管如此,在地食物就近生產、就近供應,確實大幅縮短了食物的運輸時間,許多喜歡享受更新鮮的食物的城市居民顯然還是願意承擔較高的價格。

手工在地食物。在地食物不是只有生鮮蔬果,還包括烘焙食品、穀類食品和果醬等等家庭手工製作食品。烘焙食品和穀麥是美國人重要主食。(攝影/許曉嘉)

「城市農民」正當紅,就近提供新鮮食物

所謂在地食物,根據美國當地的定義,是指食物的生產地點在距離銷售地區不超過400英里以內,或是在州內所生產。

因為美國幅員廣闊,很多農場牧場都在遠離城市的地方,所有農牧產品生產製作完成後得經過千里迢迢的運輸過程,才能夠送進超市上架和消費者的手上。

然而先進國家都市居民因為收入較高,原本就更加講究食衣住行育樂等等各方面生活品質,因此越來越多人不樂意購買大老遠從農村地區運來的蔬菜水果,進而催生了這個新的農業模式--「城市農民」。

假日農民市集裡的小攤商。每周兩天的農民市集,聚集了紐約市周邊小農帶來的各種蔬果農產品。葉菜類新鮮爽脆尤其明顯。(攝影/許曉嘉)
農牧產品通路多元,與小農交流更添感動

美國購買各種生鮮食材或食物的地點相當多元。除了傳統超級市場門市佔比約3-4成以外,各種市集、便利商店、藥局、路邊攤、蔬果車加總也有6成以上。

根據美國農業部(U.S. DEPARTMENT OF AGRICULTURE)經濟研究局USDA’s Economic Research Service (ERS)學者研究,許多Local Food透過農民市集、路邊攤、社區支持的農業活動等等通路,將作物或食品直接出售給消費者。

其中農民市集連在紐約市曼哈頓都經常可以看到。凡是在農民市集購買過在地食物的人,大多會因為跟農民直接互動交流及討論食物的新鮮度而覺得感動,尤其還可以更深入的了解這些農牧產品詳細的生產的過程。

位於紐約市曼哈頓的農民市集。農民市集產品價格都不低,但訴求就是新鮮,仍是林肯中心附近居民採購新鮮食物的好去處。(攝影/許曉嘉)

在地食物新風尚,餐廳和學校午餐都採用

雖然經由農民市集或社區活動等等管道銷售的農牧產品,佔整個美國農業產值還很低,但這些年來有持續成長趨勢。這些在地食物現在除了直銷模式以外,還可以在超級市場買到,有些餐廳或學校營養午餐的採購也納入了在地食物。

根據官方資訊,越來越多的食品零售業者正在擴大在地食物的採購計畫。這些在地食物都是在距離大城市較近的小型農場和小型牧場所生產,小農場和小牧場之間也會互相合作搭配,提供給鄰近城市的零售通路更完整的農牧產品。

對於零售通路擴大進貨在地食物,各界樂觀其成。因為不但可以讓消費者買到並且享用更新鮮的食物,還促進了在地經濟多元化、增加鄰近農業人口的就業機會。另外,將糧食資金留給在地經濟還可以降低糧食不安全的風險。

美國農業部也在幾年前推出了《兒童營養採購計畫在地食品指南》(Procuring Local Foods for Child Nutrition Programs Guide)提供了採購原則,讓各級學校了解採購在地食物的各種機制和聯邦採購法規。

加州農業達人提解決方案,城市農業先驅

根據聯合國糧農組織FAO(Food and Agriculture Organization)資料,全球農業就業人口本世紀以來持續減少,目前全球從事農業的人口不到3成。尤其在歐美等先進國家的比例更低,而且傳統農業地區通常遠離都市生活圈。

為了讓城市人口也能夠購買到附近生產的新鮮農牧產品,美國前加州食品及農業部官員A.G. Kawamura提出了城市農業解決方案、成為在地食物計畫先驅。

這位農業達人的家族務農已有上百年歷史,是農業世家,在美國擁有傳統大型農場。如今他的故事已是各農業相關機構官網和學校教科書的重要素材!