可倫坡重整345億美元的外債 為何北京仍繼續大手筆投資斯里蘭卡?

一帶一路

《日經亞洲評論》報導,即使斯里蘭卡政府仍在試圖重組巨額債務,希望從作為一個獨立國家最嚴重的經濟危機中恢復過來,但是中國投資2023年仍激增,包括去年年底45億美元的石油項目,給斯里蘭卡留下一個巨大的問號:究竟北京對這個南亞島國有多大影響力?

斯里蘭卡2013年就加入中國發起的「一帶一路」

中國是斯里蘭卡最大的債主,斯里蘭卡在2022年5月成為20年來第一個主權債務違約的亞洲中低收入國家。先前,中國發放的貸款資助該國一系列大型基礎建設項目,包括高速公路、機場和港口。

斯里蘭卡國家的債務自2009年以來持續飆升,因為該國政府在擺脫內戰後開始借款舉債融資,來加強境內基礎建設。斯里蘭卡早在2013年就加入中國發起的「一帶一路」倡議,外界經常批評「一帶一路」引誘窮國大量舉債,掉入中國設下的「債務陷阱」,窮國接受不可持續的基礎建設貸款,等到窮國財務困難時,允許北京扣押窮國港口、機場等資產,來獲得中國的戰略或軍事影響力。

中國一再譴責有關北京操縱「債務陷阱」的說法。中國外交部發言人去年表示:「我們從來沒有強迫任何一方借錢,也沒有迫使任何國家接受債務。我們的放款協議沒有附加任何政治條件,也不尋求任何政治私利。」

中國曾經宣布,願意協助斯里蘭卡重整364億美元的未償還外國貸款,同時擴大對該國的直接投資。

去年底斯里蘭卡批准中石化45億美元投資案

2023年11月底,斯里蘭卡批准中國國營石油巨頭中石化(SinoPec)在南部漢班托塔港斥資45億美元建造煉油廠的提案,這是斯里蘭卡2022年爆發經濟危機以來最大的一筆投資,另一位投標人退出,剩下一家中石化得標了。

東京大學公共政策研究生院教授西澤敏郎在談到斯里蘭卡燃料短缺問題時表示,如果中石化成功建成設施,這項投資從長遠來看可以幫助斯里蘭卡。此外,這可能成為北京進入斯里蘭卡經濟的關鍵籌碼。

這是因為斯里蘭卡唯一的煉油廠國營錫蘭石油公司 (CPC) 於1969年建造,在危機爆發之前,這個擁有2,200萬人口的島國經濟增長迅猛,該座煉油廠難以滿足國內需求。

多年來,斯里蘭卡都計劃擴大煉油能力,以減少對進口燃料的依賴。這些努力吸引中國、美國和印度的潛在投資人。 西澤表示,可倫坡試圖尋找其他合作夥伴(特別是印度)來採取制衡措施,「以降低過度依賴中國主導的風險,並尋求維持與主要合作夥伴的討價還價能力。

斯里蘭卡持續重整國家債務

印度和美國已經開始對抗中國的影響力。去年11月初,美國宣布將提供5.53億美元貸款,用以開發可倫坡貨櫃碼頭,然後委託印度商業大亨阿達尼(Gautam Adani)營運這座碼頭。

倫敦海外研究所客座高級研究員、亞洲開發銀行研究所前研究主任維格納拉賈表示,2022年的債務危機殘酷暴露了斯里蘭卡的能源安全和外匯匱乏問題,效率低下的中共「導致斯里蘭卡人民的燃料短缺和生活困難」。

但是他也承認:「只要能源市場向所有投資人開放並採取強有力的競爭政策,中國石化在石油煉制和分銷領域的投資,可能是改善斯里蘭卡能源安全的一種手段。」

維格納拉賈表示:「如果不採取配套措施,斯里蘭卡可能會受到中石化壟斷問題的影響,導致燃料價格上漲和燃料供應不穩定。」

西澤表示,中國石化等中企的投資是否會幫助或阻礙中國政府在斯里蘭卡的目標,仍然存疑。他說:「石化項目的中國參與者有自己的動機和風險認知來實現商業目標,但這些目標不總是與國家議程完全一致。」

與此同時,斯里蘭卡債務重整進程仍在持續。雖然11月底,原則上該國與14個債權國集團(中國沒有加入)達成協議,但與外部私人債權人的協議仍未達成。