走讀紐約》登月會比移民火星快很多 美國人正在看馬斯克如何實現夢想

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科技狂人馬斯克(Elon Musk)旗下航太公司SpaceX最新太空飛行器「星艦」(Starship),在美東時間3/14試飛後,最終還是解體。但相較於前兩次,星艦試飛已有重大進展、至少它飛行了更遠。

儘管大蘋果每天值得關注的新聞實在多,但關於馬斯克、關於火星移民的任何消息在美國大小媒體依然能見度高。特別是「移民火星」這個話題從教材到日常從來沒有停止過。

台灣人看夢想,美國人看如何實現夢想

馬斯克同時是電動車龍頭企業Tesla和航太公司SpaceX的創辦人、執行長及代表人物。他在2002年創立SpaceX時發下豪語,要在火星打造人類新殖民地。

火星移民和馬斯克這些關鍵字在美國在地日常生活一直都很熱門。以馬斯克最新傳記發行至今依然擺在書店書架上顯眼的位置可見一班。

差異在於善良台灣人對於遠大夢想經常給予正面回應,特別是反映 在股票市場供應鏈股票的表現。講究實際的美國人對於豪語則大多傾向回歸現實面思考。

首先最多人懷疑的就是移民預算。當初SpaceX規劃的火星移民計畫和城市建設等等費用,如今從太空船研發過程燒錢規模來看可能連一半都不夠支付。

再者,就算人類成功登陸火星,天然環境還有許多因素需要克服,對生活水平很高的美國人而言,包括氣溫、濕度和壓力等等及各種動植物如何跟著人類移民、打造成更像地球的生活環境,是新殖民地是否具備吸引力的重要考量。

即便生物環境克服了,人類吃喝拉撒食衣住行育樂等等問題也需要系統性的建設來解決,才有可能落實殖民計畫。火星的行政管理權如何歸屬更是難題。

火箭持續燒錢,移民費用恐得重新計算

隨著時間推移,SpaceX的火星殖民計畫「2050年要在火星建設100萬人口的城市」目標,時間點越來越近、只剩下不到30年時間。

星艦研發經費就算不是天文數字,也是難以精確掌握的機密。根據多年前公司資訊,星艦開發預算將達50-100億美元,但2023年就燃燒20億美元。

至於第一批人類登陸火星的移民費用該怎麼估算?原先SpaceX打算用100億美元來實現第一階段火星殖民,現在光從毀滅的飛行器來看,預算明顯不足。

個人移民火星的費用當初預估金額是10萬到20萬美元之間。但美國民眾普遍相信不夠。想想也是,僅是移民到美國就要好幾倍金額,更何況目前地球到火星的飛行時間可需要四個月!

紐約曼哈頓時代廣場。即使人類登陸火星,要花多少時間和多少資源才能在火星打造出宜人居住的城市,仍是巨大挑戰。

兩年後登陸月球,移民火星可能再等等

地球人口在2022年正式突破80億人大關,比原本預測的2024年還提早兩年就實現了。人口越來越多,但地球天然資源在持續耗用下卻不斷減少。

SpaceX太空飛行器「星艦」(Starship)是一種用於星際和太空飛行的超重型發射系統,2023年4月及11月分別進行兩次試飛,最近一次試飛是在美東時間3/14,雖然飛行時間有拉長,但最終在飛船返回地球大氣層時解體。

目前SpaceX星艦Starship持續與美國國家航空及太空總署(NASA)合作,預計在Artemis 3任務將把太空人送上月球,該任務暫定將於2026年9月升空。

有人認為人類移民火星大計可能還要再50年。對青少年來說,也許在他們的有生之年可以看到人類移民到火星的計劃實現。但是生命長度有限,對於青壯年而言或許有難度吧!