iPhone X的奧斯本效應正給蘋果帶來大麻煩


iPhone 8與iPhone 8 Plus在上周正式開賣,但市場買氣明顯和往年相較明顯有落差。(擷取自CNN@FB)

iPhone家族的新成員iPhone 8與iPhone 8 Plus在上周五(9月22日)正式開賣,結果市場買氣明顯較往年有著一段不小的落差,一般均認為這是因為消費者寧願等待晚6個星期開賣的iPhone X的緣故,如今看來蘋果(Apple)執行長庫克(Tim Cook)顯然在行銷策略上犯下一個很大的錯誤,因為他忽略了「奧斯本效應」(Osborne Effect)可能帶來的致命影響。

「奧斯本效應」的起源

所謂的「奧斯本效應」,起源自上個世紀80年代的一間電腦製造商奧斯本電腦公司(Osborne Computer)。奧斯本電腦在1981年4月發表了一台名為Osborne 1的可攜式微型電腦,推出後大受市場好評,在最高峰時單月銷售量可以達到1萬台的水準,成為該公司第一個在商業上獲得成功的產品。

然而到了1983年年初的時候,奧斯本電腦創辦人Adam Osborne向外界透露該公司正在開發新一代的Osborne Executive,並強調其功能將會大幅超越現有的產品,儘管新產品根本還未真正開始進入生產階段,但由於銷售商認為功能更強大的Osborne Executive將會讓市場對現有產品失去興趣,因此紛紛取消了Osborne 1的訂單,導致Osborne 1的銷售量自此一落千丈,結果奧斯本電腦很快在同一年的9月便因為現金的短缺而不得不宣告破產。

賈伯斯將Mac OS X的開發列為最高機密

事實上,在蘋果於1999年發布麥金塔電腦的更新版作業系統Mac OS 9的時候,其實當時該公司也已經正在開發會將使用者介面大幅翻新的下一代作業系統Mac OS X,然而聰明如蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)深知必須避免「奧斯本效應」的陷阱,因此他將有關計畫列為公司內部的最高機密,一直到Mac OS X正式上市的前一年,賈伯斯才首次向外界揭露了Mac OS X的神秘面紗,其背後的考量便是擔心若是消費者提早知悉下一代的新產品會在功能上獲得大幅提升,很有可能就會對市面上現有麥金塔電腦的銷售數字造成明顯的影響。

當然,對庫克來說,或許他認為iPhone 8與iPhone X面向的是兩種不同的目標客群,前者主要是銷售給一般的消費大眾,而後者高達1000美元的售價則是瞄準最頂級客層以及那些最核心的死忠果粉,但他卻沒有料到消費者對iPhone X抱持的強大好奇心與期待感,仍舊讓iPhone 8嘗到了「奧斯本效應」帶來的苦果。

少有媒體推薦在此時購買iPhone 8

有趣的是,自從9月12日的蘋果產品發表會之後,儘管多數媒體仍舊對iPhone 8給予了還算正面的評價,但卻少有人強烈推薦消費者需要在此時入手,就如同科技業媒體CNET所下的結論:「目前消費者能夠買到的最佳手機─直到11月3日為止。」

值得注意的是,就算iPhone 8原本的潛在市場需求都能夠轉移到iPhone X的身上,然而考量到iPhone X正面臨到零組件供應不足的問題,蘋果在未來一段時間能夠提供的iPhone X數量恐怕都將受到很大的限制,這也使得該公司將錯失年底前傳統購物旺季的商機。

凱基投顧分析師郭明錤日前在一篇研究報告中便指出,由於iPhone X的TrueDepth鏡頭模組需要比其他手機使用到更多的感測器,導致iPhone X量產難度的提升,因此他估計直到明年上半年期間,iPhone X可能都會持續存在供應緊俏的問題。