大聯盟季後賽》用大數據打球 太空人是新一代魔球傳人


太空人繼分區賽贏得紅襪之後,又在美國時間20日拿下美聯冠軍,晉級世界大賽,並由Jose Altuve拿下MVP。(圖片來源/FB@Houston Astros)

­10月5日《波士頓環球報》資深記者史派爾(Alex Speier)在紅襪於分區系列開幕戰敗給太空人後,寫了一篇專文並且以「太空科學」來形容,太空人這幾年傳承「魔球」精神,並靠著領先的紀錄分析系統,打造新一代太空人,太空人一路過關斬將已正式飛進世界大賽舞台,為了隊史第一座世界大賽冠軍打拚。

用大數據打球

史派爾之所以稱太空人的組軍祕密為「太空科學」(rocket science),主要在於,總經理魯諾(Jeff Luhnow)成立了一個其他29隊都沒有的部門——決策科學部(Decision Sciences),並且邀請以前在紅雀球團一起共事的麥吉道爾(Sig Mejdal)擔任部門總監,麥吉道爾去紅雀工作前,是在美國太空總署NASA擔任工程師,也因為這個經歷,史派爾才會用太空科學來形容太空人的成功。

事實上,魯諾找麥吉道爾前,曾經找過ESPN專欄作家洛爾(Keith Law)這位棒球數據專家進入球團工作,洛爾婉拒後魯諾才回過頭找麥吉道爾,洛爾與麥吉道爾都是棒球數據專家,算是大聯盟「魔球」一派,只是,這兩人卻沒落入大導演克林伊斯威特2012年拍的電影《人生決勝球》(Trouble with the Curve),批評數據派只懂得打開電腦研究數據,從不親自到球場用肉眼看球員到底有哪些優缺點,《人生決勝球》算是大大甩了「魔球」一巴掌。

洛爾與麥吉道爾都不是坐井觀天之輩,筆者最喜愛拜讀洛爾的專欄文章,洛爾常常到了小聯盟看球後,才依潛力新秀場上優缺點,再輔以數據來佐證和更新,麥吉道爾這位棒球界新兵,除了善用數據外,今年上半季,還親自去太空人小聯盟球隊擔任教練,這也是為了減少數據上的盲點,為太空人建立更好的農場與兵源。

前NASA工程師在球隊創決策科學部

為何太空人會創立特有的決策科學部?先看看魯諾與麥吉道爾待紅雀那段時間,魯諾擔任紅雀球探與球員發展部門要職,並且主導了2005至2007年三年選秀的決定權,魯諾選回新秀總共為紅雀產生了24名大聯盟選手,同一時期選秀,沒有其他球團產生大聯盟球員比紅雀還要多,紅雀農場2010年更被評為大聯盟最佳,也因為魯諾績效優秀,才會被太空人老闆奎恩(Jim Crane)網羅擔任總經理。

農場潛力新秀除了挑選的情蒐工作要做得好外,更重要的是培養過程,這兩過程總經理都需要更多情報來做決策,麥吉道爾從紅雀時期,再到太空人都為魯諾決策提供了很好的建議,這也是魯諾會為麥吉道爾量身訂製了決策科學部。

各位大大一定很好奇,麥吉道爾大學不是學電機工程與航太工程嗎?為何能為太空人提供選秀與養成的決策依據呢?麥吉道爾念完大學後,念碩士時除了作業研究(operations research)外,也修了認知心理學(cognitive psychology)的雙碩士學位,也因為後者,再加上麥吉道爾受到「魔球」一書的啟發,也成為美國棒球數據協會(Society for American Baseball Research)成員,這才讓麥吉道爾從科學家轉為棒球人。

認知心理學助球隊經營

我們看看認知心理學的定義,「認知心理學是一門研究認知及行為背後之心智處理(包括思維、 決定、推理和一些動機和情感的程度)的心理科學。 這門科學包括了廣泛的研究領域,旨在研究記憶、註意、感知、知識表徵、推理、創造力,及問題解決的運作。」

魯諾很清楚運動家「魔球」精神與價值,只是,運動家透過「魔球」一書,對全世界公布成功經驗,啟發了全球棒球新知外,也導致了其他球團紛紛仿效,讓運動家失去競爭力,並非「魔球」所暢導的數據棒球不再神奇,所以,魯諾每次面對媒體詢問時,對於太空人農場成功經驗都不願意透露太多,因為,些微的差距會造成競爭上的優劣,魯諾希望太空人繼續維持著領先。

也因為太空人農場十分成功,去年發生了紅雀球團工作人員柯瑞亞(Chris Correa),嚐試駭進太空人球團電腦資料庫,想要盜取更多資料,紅雀被抓到後,被聯盟罰了200萬美元罰款,並且補償兩個選秀權給太空人,紅雀也開除了「駭客」柯瑞亞,柯瑞亞也被法院判要坐46個月的牢。

任何棒球經營者都知道,想要建立一支勁旅,捕手,二壘手,游擊與中堅手這四個位置尤其重要,這四個位置稱為球隊的中間線,只要有好手站這四個位置,這隊就具備了勁旅的基本條件,很巧的是,太空人這四個位置,除了先發捕手外,恰恰都是透過選秀與國際選秀挑回,然後自家農場培養出來的好手也多達8人,是今年10支季後賽隊伍裡第二多。

最後,再看看太空人世界大賽25人名單如何產生:

自家培養(選秀+國際選秀)8人
奧圖維(Jose Altuve)二壘手:2007年三月國際選秀挑回
凱戈(Dallas Keuchel)先發投手:2009年選秀第7輪
史普林格(George Springer)外野手:2011年選秀第1輪第11順位
柯瑞亞(Carlos Correa)游擊手:2012年選秀狀元
麥克庫勒斯(Lance McCullers Jr.)先發投手:2012年選秀第1輪第41順位
懷特(Tyler White)內野手:2013年選秀第33輪
費雪(Derek Fisher)外野手:2014年選秀第1輪第37順位
布里格曼(Alex Bregman)三壘手:2015年選秀榜眼

 

自由球員市場買回:6人
奎格森(Luke Gregerson)救援投手:3年1850萬美元
古力歐(Yulieski Gurriel)一壘手:5年4750萬美元
瑞迪克(Josh Reddick)外野手:4年5200萬美元
摩頓(Charlie Morton)先發投手:2年1400萬美元
桑塔諾(Juan Centeno)捕手:小聯盟合約
貝爾川(Carlos Beltran)外野手:1年1600萬美元

 

交易換回(9人)
岡薩雷斯(Marwin Gonzalez)內外野手:2011年11月紅襪先規則五選秀挑回,再交易給太空人
穆斯格羅夫(Joe Musgrove)救援投手:2012年7月從藍鳥換回
狄文斯基(Chris Devenski)救援投手:2012年8月從白襪換回
皮考克(Brad Peacock)先發投手:2013年2月從運動家換回
賈提斯(Evan Gattis)捕手:2015年11月從勇士換回
賈爾斯(Ken Giles)救援投手:2015年12月從費城人換回
麥肯(Brian McCann)捕手:2016年11月從洋基換回
李里安諾(Francisco Liriano)救援投手:2017年7月從藍鳥換回
韋蘭德(Justin Verlander)先發投手:2017年8月從老虎換回

 

別隊釋出挑回(2人)
哈里斯(Will Harris)救援投手:2014年11月從響尾蛇挑回
梅爾賓(Cameron Maybin)外野手:2017年8月從天使挑回