高通拿5G當籌碼 台灣一定得買單嗎?


經濟部官員分析,高通與工研院5G合作若破局,台灣恐痛失2020的5G商機。(圖片來源/Pixabay)

公平會重罰手機晶片大廠高通,裁罰金額234億元創下史上之最,相關事件持續餘波蕩漾。30日在立法院,科技部長陳良基、國發會主委陳美伶都被問到這件事,一個認為若有錯就該罰,一個認為不致影響亞洲矽谷計畫。

相對這兩個部會的中性、低調,經濟部在公平會宣佈裁罰過後一周,發佈新聞稿,以恐影響外商未來在台投資為由,表達「深感憂慮」,而高通更「口頭」通知暫緩與工研院的5G合作會議。經濟部官員更分析,將使台灣發展5G進度落後至少1年半,恐趕不上2020年的5G收成年。但真的是這樣嗎?

壟斷行為與5G發展根本是兩碼子事

公平會重罰高通的壟斷行為,事實上,包括中國、韓國都已經做過這樣的案例,台灣公平會甚至還參考韓國例子,且不管罰金是多少,相信計算方式不是漫天喊價,一定有銷售數據可佐證,而且重點是,這件違反公平競爭的調查,罰的是「過去」,希望未來產業、廠商都能在站同一個遊戲規則上競爭、發展,與暫停工研院的5G合作根本是兩碼子事。

但暫停與工研院的5G合作會議,對台灣真的有這麼關鍵嗎?其實不少廠商都存疑。過去在3G時代,高通可說獨步全球,不過進入到5G時代,情況已經有所不同。不可否認,高通在5G技術發展上,進度確實是全球最快的,但並不是唯一,今年8月高通與工研院、國內多家網通廠商共同宣佈發展由 5G 小型基地台,號稱可讓工研院提早獲得高通的關鍵 5G 小型基地台技術,願景是可望加速台灣製造商加快產品上市時程並降低成本。

5G時代高通已經沒有獨佔優勢

不過值得注意的,這項合作是「小型基地台」,前外資圈天王級分析師陸行之根據市場預估認為約50億美元規模,而非裝置端的晶片(數據、基頻),兩相比較,不但市場規模差很大,台灣廠商能不能獨吃都還有疑問。根據陸行之在臉書上的評論,英特爾、三星、華為/展訊、甚至聯發科都拿不到競爭對手的非標準必要專利,高通更不可能跟工研院合作5G手機晶片研發。

但在頭端設備台灣廠商就能搶到商機嗎?台灣網通廠商其實發展小型基地台已經有多年時間,從5G的發展架構,這些小型基地台主要為了補足大型基地台無法覆蓋的區域,陸行之分析,預估全球這個利基市場規模每年小於20億美元以下。

他也質疑,獨立擁有小型基地台技術,卻不具大型基地台技術如何能提供各國電信運營商的統包服務?更何況,規模超過500億美元以上的大型基地台,到現在都是外商阿爾卡特、諾基亞、易利信等國際大廠掌握,高通並非這個領域主要玩家,更遑論提供台灣研發能量,協助開拓國際市場。且台灣也不太可能找華為來幫忙,由此來看,高通之於台灣廠商的利基到底在哪?

雙簧秀何時落幕,考驗智慧

惦惦機會成本,陸行之質問,相對這次公平會裁罰、未來5G發展台灣若能與國際廠商站在公平的商業模式下競爭、甚至與歐美手機品牌大廠、歐美公平會等等站在同一陣線,這林林總總的影響價值超過300億美元。

更何況,以蘋果為例,一年對台採購估達1.2兆新台幣,高通對台採購約1550億元,且就算5G的發展過程中,台灣廠商恐還是得支付高通專利授權金,孰輕孰重不言可喻。

經濟部與公平會任務執掌不同,從公務體系來看,公平會的裁罰順應國際潮流,沒錯;經濟部要招商引資、促進產業發展,表達一下意見也對,以經濟部官員對媒體私下透露的心聲,「出面幫高通講話,一定會被罵,但是不幫忙講又不行」更可以看到難為之處。

11日公平會公布裁決後,18日經濟部發新聞稿,25日工研院證實高通暫停5G合作會議,很巧合都相隔一個禮拜,雖然這件事,分析師認為台灣有失去談判籌碼疑慮,但業者私下形容「用小牛肉換罰款」,但就算「義賊在法治社會還是得有法律責任」。

高通在中國、韓國似乎也沒聽說有激烈抗爭手段,在台祭出這個「暫時不合作」籌碼,何時見好就收考驗智慧;而經濟部幫高通說話善盡主管機關責任,但雙簧秀就算要演,也還是要看看劇本及戲台下觀眾的反應。