遊戲抽卡機制是賭博行為?歐美政府可能介入管制


電玩遊戲「星際大戰:戰場前線2」當中的抽卡機制被質疑與賭博行為並無二異。(圖片來源/Flickr)

自從手機遊戲逐漸成為電玩產業的主流趨勢後,業界的商業模式也出現了很大的改變,廠商紛紛開始為消費者提供免費遊戲,並另外透過在遊戲中販售寶物與道具的方式來賺取收入,不過近年來廣為流行的抽卡機制由於牽涉到以金錢換取不特定寶物的類賭博行為,據傳已開始受到歐美政府的注意,並有可能對此祭出嚴格的管制措施,一旦屬實恐將對遊戲產業帶來相當大的影響。

根據外媒報導,日前比利時司法部轄下的博彩委員會(Gaming Commission)對外宣布,針對暴雪娛樂(Blizzard Entertainment)出品的「鬥陣特攻」(Overwatch),以及美商藝電(EA)出品的「星際大戰:戰場前線2」(Star Wars Battlefront 2)等這一類遊戲中提供的抽卡機制,博彩委員會將檢討是否符合法定的賭博定義,若是最後得出肯定的答案,將會尋求在全歐盟的範圍內制定統一的規範。

把賭博機制暗藏在遊戲內容裡面

比利時司法部長Koen Geens在聲明中指出,把賭博機制暗藏在遊戲內容裡面,特別是對青少年遊戲玩家來說,對於他們的心智健康將是一件十分危險的事情。

無獨有偶的是,美國夏威夷州眾議院民主黨籍議員Chris Lee也在隨後幾天召開記者會表示,夏威夷州即將針對禁止青少年遊玩「星際大戰:戰場前線2」一事進行立法前的調查工作,未來也不排除將此項立法推廣至全美其他各州。他指控:「這款遊戲就是一個以星際大戰為主題的線上賭場。」

不論是在歐洲或美國,一旦在目前已經十分普及的遊戲中抽卡機制被主管機關視為賭博行為,代表只要具備抽卡機制的遊戲作品,輕則會被禁止賣給青少年玩家,重則被要求全面下架,屆時除非遊戲廠商另外找出新的營利模式,否則業者的獲利勢必會受到很大的影響。

付出大筆金錢只為抽到稀有寶物

所謂的抽卡機制,是目前遊戲業界常見的主流獲利模式,消費者雖然可以免費遊玩廠商提供的遊戲,但若是想要在遊戲中更快速地取得更好的成績,可能就需要取得一些稀有的寶物或道具,此時就必須付費購買寶物卡或寶物箱來「抽獎」,然而既然名為稀有,就代表實際上能夠抽到的機率十分偏低,於是就常會有玩家付出大筆金錢只為抽到一個稀有寶物的行為出現。

據說此種機制的最早構想起源於日本的扭蛋機,讓玩家付出一定的金額後就可以獲得一項不特定的物品,但不像扭蛋機是一種實體銷售行為,虛擬遊戲的抽卡機制卻存在機率黑箱問題,也就是玩家能夠抽到某個特定寶物的機率完全操縱在廠商手中,針對此種不公平現象,日本與中國都已立法規範廠商必須誠實公布遊戲寶物的中獎率,而台灣也有立委在今年7月呼籲政府應該盡快跟進。

與賭徒行為並無二異

然而就算業者不再暗中在中獎率上動手腳,騙取消費者花費了大筆金錢卻只能拿到很普通的道具,實際上仍有許多遊戲玩家願意投下鉅額資本只為獲得心中想要的超稀有寶物,與現實世界中賭徒為了那幾百萬分之一的中大獎機率而不斷虛擲金錢的行為並無二異,也因此這項問題如今已經引起了歐美政府的注意,並紛紛開始籌思未雨綢繆之道。

當然,遊戲中的抽卡機制是否符合法律上嚴格的賭博定義,其實仍舊存在很大的爭論,但這個灰色地帶在未來可能引發的種種問題,政府也不能等到問題真的變嚴重時再來思考解決的方法。

日前線上博奕遊戲「老子有錢」的開發商向上國際傳出申請登錄興櫃受阻的消息,據媒體報導有櫃買中心的官員便私下透露,真正的原因就是因為向上國際以經營博弈遊戲為主,營收主要來自於線上銷售博弈籌碼,萬一引發違反賭博法的爭議,營收可能馬上就會大幅受損,基於保護投資人立場,當然不歡迎該公司登錄興櫃。