日統客運擬停敬老票 引爆中南部高齡化縣市潛藏問題


日統客運日前發出公告,因不堪連年虧損,明年將停止敬老票優惠,今日經政府、業者三方協條,決議暫緩實施。(圖片來源/Transit Square@FB)

這個假日,雲林沿海地區的老人家可能過得不是很開心。擁有超過50條往返台北—雲林路線的日統客運11月30日發出公告,宣布明年1月2日起將停止四條路線的老人票優惠,台西、四湖、麥寮三個鄉,影響最大

根據日統客運所張貼的公告顯示,停止優惠的主因在於由於中央及地方政府未補助優惠票的差額,導致日統客運兩年以來累積了約6000多萬的虧損,不堪負荷下決定停止優惠。

日統欲取消敬老票,雲林縣政府喊出補貼2500萬

消息一出,讓居住在雲林各鄉鎮的長輩紛紛表示憂心,難得上台北探鄉的小確幸就這樣被打碎。對此,日統客運董事長林義風指出,一直以來日統客運許路線都實施優待票,已實施10餘年。但兩年前高鐵雲林站通車後,讓日統的營運受到衝擊, 雲林縣政府工務處長彭子程指出,日統94萬人次掉到隔年74萬人次,營收直接減少3成,一年多來自行吸收了2千萬到3千萬元,已連續赤字兩年,不得已賣地所得的5千萬元仍無法填補,無奈之下只好停止優惠。

根據《老人福利法》規定,65歲以上老人、身障者及陪伴者、孩童等等族群,搭乘國內大眾運輸應提供半票,但衛福部等相關主管機會卻無提供任何補助,交通部也只核定業者、適度調高全票價格,彌補半票虧損,不足部分全由業者自行吸收,讓許多公路業者不堪負荷。

日統客運率先開出第一槍要求政府正視老人福利問題,蘋果日報報導提到,日統客運副總林澤民表示,日統客運行駛偏鄉路線,離峰時段一班車不到3人,雖樂於扮演偏鄉客運角色,但政府完全不補貼,長久下來根本吃不消。雖衛福部還未有回應,但今日(4日)地方政府先跳出來協調了。

雲林縣長李進勇與交通部公路總局嘉義區監理所長劉英標今日拜會日統客運董事長林義風,經三方協調後達成「暫時延後」的共識。雲林縣政府宣布明年將編列2500萬元的預算以補貼敬老行樂公路客運。

為敬老做功德卻無補助?交通部籲跨部會協調

台灣客運分為「公路客運」及「國道客運」,公路客運票價通常較國道客運高,但目前偏遠地區補貼主要給予公路客運,將國道客運及旅遊路線排除在外。此次雲林縣政府所編列的預算也僅含公路客運,而國道客運補貼方案,還盼交通部公路總局儘速研擬方案,不要再要求業者繼續無條件「做功德」。

高齡化社會到來,將來高齡人口數將只增不減,林澤民表示,若政府再不行動,業者也無法無限投資續營,不排除評估收攤,所有路線恐都停駛。對業者的要求,交通部發言人王國材回應,在中央編預算前,交通部會協調業者調高全票票價做交叉補貼,但一直調漲並不是解決之道,將儘快尋求衛福部、內政部做跨部會協調,尋求解決方案。

事實上,不只客運業者默默承受。《發展大眾運輸條例》中規定,大眾運輸票價依法律規定予以優待者,其差額所造成之短收,由中央主管機關協調相關機關編列預算補貼。不滿衛福部只對業者規範,卻未提供補助,高鐵公司也一度提告,最後經行政院介入協調下敲定,未編列預算補貼時,業者可調整票價由全票交叉補貼。

不只雲林縣,中南部許多鄉鎮高齡人口比例較北部地區高出許多,若中央相關部會再不看重相關議題,恐怕日統客運不會是唯一要取消敬老優待票的業者,後續所引發的效應將持續延燒。