網購時代的亂象:黃牛機器人搶走小朋友的聖誕禮物?


現代人習慣在網路上購物,但也讓網路黃牛更有可乘之機。(圖片來源/Flickr)

在如今這個任何商品與服務都可以透過網路購買的時代,雖然消費者因此獲得比以往更多的便利,但同時間卻也經常面臨到一些想像不到的困擾,像是網路黃牛利用機器人軟體在線上搶購熱門的演唱會門票或交通票券,便是最常見的一種例子。

法新社(AFP)報導,隨著年底耶誕節購物旺季的到來,大部份父母都已開始著手為自己的小孩準備耶誕節禮物,但許多人連上購物網站後很可能會發現到一個現象,那就是熱門的商品與玩具往往都已經被搶購一空,使得他們必須到二手拍賣網站用更高的價格才能買到想要的物品,有研究人員就指出,這當中其實都是網路黃牛在裡面搞鬼。

根據網路安全防護公司PerimeterX的調查發現,這些機器人軟體會持續不間斷地查詢各大購物網站有關熱門商品的販賣資訊,以便能夠在熱門商品正式開賣的時間點搶占先機。

在1秒內同時執行大量下單購買的指令

該公司執行長Omri Iluz表示,機器人軟體的動作就有如閃電一樣快速,當然有辦法在短短1秒的時間內,同時執行大量下單購買的指令,並且他們還會在商品還沒有正式開賣以前就毫不厭倦地不斷下單測試,以人力下單的動作根本就無法與其競爭。

除此之外,這些機器人軟體還會深入購物網站內部搜索商品促銷的折扣資訊,其中有許多資訊甚至根本還沒有對外公開,使得這些網路黃牛比一般消費者更容易以低價搶到各種熱門商品。

在以往,類似的惡劣行徑多半只有出現在搶購熱門演唱會或百老匯舞台劇門票的時候,甚至曾經引來紐約州政府的調查,不過隨著網路黃牛如今開始對小朋友的耶誕節禮物下手,就連美國國會議員也已經看不下去,並出面敦促有關單位應該重視這個現象,並設法予以防範。

欺騙一般消費者的行為

參議院民主黨領袖舒默(Charles Schumer)日前便分別致函美國全國零售商協會(US National Retail Federation)與零售業領導人協會(Retail Industry Leaders Association),呼籲業者動手調查並阻止網路黃牛利用機器人軟體欺騙一般消費者的行為。

舒默在信函中舉出多個由他的辦公室所調查到的例子,包括一種可以讓小朋友套在手指上的猴子外型娃娃Fingerlings,在一般購物網站上通常只賣15美元,但在奇貨可居的情況下,到了二手拍賣網站竟然要價1000美元;另外台灣消費者也熟知的任天堂復刻迷你紅白機,在主要大型零售商的標價通常是80美元,然而由於任天堂採取限量供應政策的緣故,在亞馬遜(Amazon)或eBay等二手拍賣網站中,最高卻可以飆升到令人咋舌的1萬3000美元。

「鬼靈精機器人」

在一份公開聲明中,舒默將這些機器人軟體比擬為在知名兒童文學作品中會偷走耶誕節的鬼靈精(Grinch),他強調不能任由這些「鬼靈精機器人」(Grinch bots)偷走大家的耶誕節或美元,因此業者應該設法將這些機器人軟體阻隔在外,為所有消費者創造一個公平的購物環境。

Iluz則是警告,若是有關單位不及早針對機器人軟體在線上搶購商品的亂象做出因應,未來的網路購物環境很可能會演變成消費者必須設法自行運用軟體來和網路黃牛的機器人大軍競爭,留下其他對科技不熟悉的消費者淪為網路購物世界的次等公民。