美通過稅改法案證明為何最好不要選商人當總統


身為富豪的川普恐怕只會做對有錢人有利的事情。(圖片來源/Flickr)

在經過兩黨國會議員過去幾個月來的反覆角力後,美國眾議院在周三終於正式完成了稅改法案的立法工作,成為美國總統川普上任頭一年最重要的一項政績,不過從法案的實質內容來看,這項成就除了讓美國大企業以及像川普這樣的富豪更加有錢以外,看在大部份民眾與廣大勞工階層的眼裡,恐怕還是以無感居多。

企業所得稅率降至21%

在此次川普與共和黨力推的稅改法案中,真正最大的重點其實就是將企業所得稅率由原本的35%大幅調降至21%,另外還包括針對跨國企業若是將海外資產移回國內,將給予一次性的低稅率優惠;依據稅改法案支持者的說法,透過這項大規模的減稅措施,企業將可因此省下大筆稅金,並且把滯留在海外的龐大現金匯回國內,而這些錢都會用來在國內增加投資以及增聘員工,最終讓所有美國勞工都因此受惠。

然而,事實上真的是如此嗎?

在2008年金融海嘯之後,為了避免美國經濟陷入蕭條,聯邦準備理事會(FED)不但將官方指標利率調降至0,並且前後推出3次量化寬鬆措施,透過這些方式為美國金融體系注入高達數兆美元的流動性,但美國企業在取得這些幾乎等於零成本的龐大資金後,大部份卻都是用來進行購併活動、買回自家股票,或著是加發股利,對於實體經濟活動產生的幫助反而相對有限。

根據彭博智庫(Bloomberg Intelligence)的統計,在2010年到2016年之間,S&P500指數成分股企業總共已經買回了價值3.5兆美元的自家股票,比前一波的景氣擴張期足足多了50%的水準,雖然過去這兩年隨著FED中止QE措施,並逐漸開始調升利率,使得股票回購的頻率出現減緩的跡象,但稅改方案的通過預料將會鼓勵企業再度積極展開買回自家股票的動作。

如何為股東創造更大的價值

從結果來看,這些有助於提高股票價值的行為導致了美國股市屢創新高,企業大股東的財富快速增加,至於一般勞工階級則根本享受不到多少好處。美銀美林(Bank of America Merrill Lynch)的外匯分析師John Shin指出,根據他日前針對稅改法案內容向300家企業所做的問卷調查結果顯示,大多數企業都認為自己手中已經擁有充足的現金,基本上並沒有存在任何財務上的壓力,因此對於透過稅改法案所省下來的稅金,他們主要還是會思考要如何用來為股東創造更大的價值。

在日前美國股市因為稅改法案即將通過的預期心理支撐下再創歷史新高之際,川普曾在自己的推特帳戶上發出一則推文,要大家檢查一下自己的401K帳戶(退休金帳戶)餘額,言下之意就是他認為股市的持續上漲將會讓所有勞工都變得更加有錢,而這都是因為他力推的稅改法案所帶來的功勞。

這顯然都是天龍國的有錢人才會有的狹隘思維。

事實上,根據政府審計辦公室(Government Accountability Office)的統計,目前美國民間企業勞工參與401K計畫的比例大概只有45%左右,並且薪資水準越低的勞工,擁有401K帳戶的比例也相對更低,畢竟當勞工所得多半只足夠支付日常生活所需時,自然沒有多餘的錢能夠用來替很久以後的退休生活做準備。

只有14%的美國家庭直接擁有股票資產

此外,另一項由FED所做的統計也指出,目前大概只有14%的美國家庭直接擁有股票資產,這代表美國股市不論表現再好,對大多數的美國民眾來說也是不關他們的事,反而少數的企業大股東才會是最大的受益者,而這也讓美國貧富差距擴大的問題陷入更加嚴重的境地。

根據FED的消費者金融調查報告顯示,財富排名在前面1%的美國富豪,在去年已經擁有高達39%的國家所有財富,至於後面90%的美國人持有的財富比重,則是從1989年時的三分之一,大幅縮減至去年不到四分之一的水準。

普林斯頓大學(Princeton University)經濟學教授Alan Krueger便指出,基本上這項稅改法案的設計,只是用來解決一些根本就不存在的問題,但對於像是財政赤字、財富不均,以及醫療健保等等已經存在的問題,在這項法案通過後恐怕只會變得進一步惡化。