第5度叩關台東縣長 劉櫂豪翻轉後山只差「半哩路」

2018選戰

在台東深耕多年的劉櫂豪再次投入縣長選戰,鄉親早已不感到意外,甚至還可能多了份期待。(攝影/李彥謀)

「我今年50歲了,我再怎麼會選,坦白講這幾年是關鍵時刻。」甫獲民進黨主席蔡英文徵召,第5度叩關台東縣長的立委劉櫂豪,接受《信傳媒》專訪時,是這麼語重心長地說。

基督的信徒,蔡英文的學生

一踏進辦公室,沒有過多的裝飾與擺設,映入眼簾的除了一幅大大的風景畫和幾張簡單的沙發,在他座位後方還掛著「基督在你們裏面,成了榮耀的盼望」,那是他堅定的信仰。

劉櫂豪在政大就讀法律系時曾是蔡英文的學生,更是蔡英文口中引以為傲的學生,但他則稱自己平時其實很少去上課,只上「必點名」的軍訓和體育課,其他課程幾乎都是自修,一心一意準備國考,「把政大當補習班在唸」,但因學生時期就是資優生的他總被說是刻苦讀書,他笑說:「我成績不錯,但我沒有刻苦讀書啦!」

畢業後的劉櫂豪先後在高雄地方法院與台東地方法院擔任法官,雖曾當過法官,但他的個性卻既不嚴肅也不強勢,反而給人一種相當好親近的感受,一坐下來就開始與記者侃侃而談,尤其當講到對台東未來的期許,他的眼神誠懇、熾熱,論述清晰完整又有條理,不難看出深耕台東多年的他早已畫好心目中的藍圖,更是做好準備要「攻上那個位子」。

改善交通建設、打造新創事業、友善農業

曾擔任過副縣長的劉櫂豪,祖父在日據時代直接從中國的福建泉州,跨海到台東落腳,不同於多數漢人先到西部,再往東部移民墾荒,劉櫂豪會講客家話,但不是客家人,不過太太是客家人,其實,客家人在台東人口也不少,占了3成左右,算是族群的大熔爐。

事實上,參選縣長對他來說,似乎理所當然,至於願景,大概已經縈繞在他腦海中數十年,當立委這幾年,他在交通建設的改善,站體整建,或是河川溪流整治,建樹頗豐,他讓交通部、經濟部等單位上緊發條。劉櫂豪說,選縣長不只是完成自己政治上的目標,更要結合很多人來發揮台東得天獨厚的天然環境,讓台東成為新創事業、友善農業、深度旅遊及多元文化的好地方。

劉櫂豪極為重視現有土地的使用開發,他認為不能用資產的角度去變現或開罰,應該做更符合公共利益的使用,並將市區內的部分現有土地好好保存;他舉例,像是台東市中央市場,以全國傳統市場來看,它的規模不小,還富有縣民生活的整體情感,但建築物老舊又未被妥善整理,未來該如何保留這塊土地且妥善運用,是值得思考之處。

在就業機會發展上,劉櫂豪鼓勵打造新創事業中心,他認為,現在的創業不像以前有許多的限制,年輕人只要有好的點子,就能像核子彈爆發一般,讓創意在網路上發酵;即使台東距離台北很遙遠,但網路無遠弗屆,台東可以提供友善環境,透過稅捐、租賃優惠、區域整體規劃等誘因,提供給有好點子、想創業的人發揮。

要蓋第2支鐵軌,辦南島國際運動會

至於農業,劉櫂豪說,台東是唯一沒有空污困擾的縣市,應該善加利用自然環境的優勢,讓台東的農產品成為集體品牌,打造來自台東的農產品就是對土地、耕作、運輸及消費方式友善的農業。

「台東更要走出一條微型企業發展」,劉櫂豪認為,台東要照顧在地小農及微型企業,做出市場區隔,讓人人都有機會用負擔得起的租金來銷售產品,這是台東該走的路;然而談到台東基礎建設不足,尤其交通建設更是明顯,他直言,台東到台北的火車票一票難求,「供不應求,這是很痛苦的事情。」

劉櫂豪強調,在長遠規劃上,除了原有的單軌,台東一定要做第2支鐵軌,期許未來能做好基礎建設的同時,也保留台東的自然環境;不僅是硬體建設,在軟體的文化發展上,由於台東擁有最多元的族群,「最有機會實現在台灣各族群的共存共榮」,如果有幸擔任縣長,他初步構想是舉辦南島國家的傳統競技運動會、南島國家文化紀錄片、動畫展等,藉由各種不同的方式,讓大家更深入了解南島文化。

劉櫂豪細談對台東未來發展的願景。(攝影/李彥謀)

攻上縣長位子只差「半哩路」

回顧2005年,劉櫂豪首度參選縣長,一眨眼13年就過去了,這期間他投入包括補選在內的4次縣長選舉,可惜都敗陣而歸,但也越來越接近攻頂階段。長期以來,台灣後山的政治版圖一向藍大於綠,對民進黨而言,這裡本來就是難打的戰場,然而劉櫂豪2012年先在立委選舉突破重圍,2016年再度連任,連他自己都感到頗不可思議。

劉櫂豪坦言,從沒想過民進黨有一天能在台東當選立委還高票連任,現在甚至僅差「半哩路」就有機會攻上縣長,這是以前很難想像的局面。他謙虛地說,能在台東殺出一條血路,絕對不是靠他一個人的努力就能達成,他表示,這些年在台東深耕遇到不少波折與挑戰,但很多鄉親過去把他當陌生人看,現在已經當「朋友、家人」看待,代表他的付出有了最踏實的成果。

蔡英文日前在中執會上說,2008年她剛當選黨主席時,每次到台東,劉櫂豪夫婦都會開著有些老舊的車,載著她四處拜訪、了解在地心聲,「櫂豪在車上總是跟我討論台東所面臨的困境,以及他希望改變故鄉的理想」;曾經一次造訪台東時,劉櫂豪不在身旁,但在加油站服務的原住民握著她的手說:「我們認識妳,劉櫂豪很棒!」這也或許就是劉櫂豪深入基層的最好見證。

建設落後與長期沒有政黨輪替有關

身經百戰的劉櫂豪再次出擊,政壇早已瀰漫「劉櫂豪是民進黨有史以來最強縣長參選人」的聲音,明年選舉可說是他距離縣長最近的一次,劉櫂豪不諱言地說,從歷史經驗看來,民進黨要在台東選上縣長是很大的挑戰,但幾年來變化很大,許多沈默的台東縣民有想要突破與改變的盼望。

好比說現任台東縣長黃健庭施政滿意度雖高,但在2014年台東縣長選戰中,劉櫂豪在最大票倉台東市拿下比黃健庭還多的票數,「這就是一個契機」,劉櫂豪認為,即使國民黨在此長期盤據政治版圖,但選民會思考台東基礎建設落後,或許與「長期沒有政黨輪替有關」,正因如此,對選民來說,他再次投入選舉不但已是預料中的事,更是對他多了份期待。

超越政黨界線,13年後不變的是熱情

從劉櫂豪的言語之間,明顯感受到他的決心與對台東未來的盼望,但本會期他不僅是立委,還兼任黨團幹事長,身負重任的他每天疲於搭火車、飛機,在台北、台東間來回奔波,一刻不得閒,何時有空忙選舉?

一說到這,劉櫂豪忍不住笑說,選舉有許多面向,不單只有跑攤,包括組織、造勢、選民服務、開會和問政等通通都要做。不過,即使每天忙得快喘不過氣,他依然沒忘記當初踏上政治路的那股熱忱,他感謝黨中央、蔡英文一路以來給他許多鼓勵,讓他不僅能在地方紮實深耕,還能在黨內有很寬廣的歷練機會,13年前和13年後的他,雖然年紀多了不少,但那份熱情仍舊未變。

劉櫂豪給自己的使命,不只做好台東建設,面臨年輕世代參與公共事務不足的困境,如何引出下一個世代、年輕優秀且對公共事務有熱忱的人投入政治,更是他的重大目標之一;下一步,劉櫂豪要繼續紮穩根基,秉持著長年來對政治懷抱熱情的心,努力成為自己口中那個「台東夢的推手」。