復興航空客機找不到買主 何不賣給亞馬遜當貨機?

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亞馬遜除了用無人機送貨,也建立了自己的機隊來爭取貨運時效。(圖片來源/PEXELS)

去年全球海運業繳出了一張十分亮眼的成績單,不過空運市場的表現其實也可以說是不惶多讓。如今有越來越多廠商為了爭取時效而選擇使用飛機交運貨物,眾人爭搶貨機艙位的結果不但導致航空運費節節高漲,甚至促使亞馬遜(Amazon)這樣的電商業者近年來也開始積極從市場中採購中古飛機,以便建立自己的航空貨運機隊。

金融海嘯以來的最大增幅紀錄

華爾街日報(Wall Street Journal)報導,根據航空貨運市場資訊網站WorldACD提供的調查數據,在去年11月的貨運市場年度高峰期,全球航空貨運量比2016年同期增加了9%,平均運費更是比1年前大幅攀升17%,創下2008年金融海嘯以來的最大增幅紀錄。

報導中指出,目前空運市場景氣一片火熱的原因,一方面固然是因為全球經濟成長帶動貿易量的增加,不過隨著網路購物的日漸盛行,消費者希望更快收到貨物的需求,也讓許多在以往都是透過貨櫃輪運送的商品,如今已不得不改由貨機交運以便爭取到更快的時效。

全球快遞業三大龍頭之一的UPS空運部門發言人Jim Mayer表示,如今在UPS的貨機艙位中,已經越來越常出現那些在以往被視為應該沒有交運時間壓力的日常生活用品。

將中古客機改裝成貨機使用

為了掌握交貨速度,亞馬遜從2015年開始與航空貨運公司ATSG簽約合作,試行透過空運方式將貨物送達亞馬遜配送中心附近的機場,隨後全球最大航空貨運業者之一的亞特拉斯航空(Atlas Air Worldwide)也加入成為合作夥伴;為了滿足亞馬遜的貨運需求,這兩家業者計畫在2018年年底以前,將總數40架的中古波音(Boeing)767-300廣體客機改裝成貨機使用,並且這些飛機的機體都會標誌亞馬遜「尊榮航空」(Prime Air)的Logo。

目前ATSG與亞特拉斯航空都在中古飛機市場上積極洽購適合改裝成貨機的舊型客機,其中ATSG便在去年買入了3架從美國航空(American Airlines)退役的波音767客機;ATSG執行長Joe Hete日前在財報法說會上表示,較為低廉的成本是中古客機的一項主要優點,與全新購入的飛機比較起來,這些改裝後的貨機基本上只需要花費三分之一左右的成本。

根據熟知亞馬遜內部運作的人士透露,亞馬遜本身也有一支大約30架飛機左右的機隊,主要負責執行亞馬遜交貨速度最快的尊榮(Prime)快遞任務,同時該公司也正在針對波音767使用的空運貨櫃進行重新設計的評估,目的在於減少機艙內不必要的浪費空間,並節省裝卸貨櫃所需花費的時間。

可容納100架貨機的專屬貨運樞紐

此外,亞馬遜還計畫在俄亥俄州辛辛那提市(Cincinnati,Ohio)北肯塔基機場(Northern Kentucky Airport)興建自己專屬的貨運樞紐,其中第一期階段預計會在2020年以前完工啟用,而在整個擴建工作完成後,這個貨運樞紐將可以容納總共100架貨機同時使用。

在未來幾年期間,亞馬遜與其他航空貨運公司對於中古飛機的需求預料仍會只增不減,而這似乎也給一般民航業者旗下有意淘汰的老舊客機提供了一個不錯的去處;例如已經在2016年11月無預警停業的復興航空,旗下擁有的11架客機據稱目前仍有9架找不到買主,未來不妨考慮轉賣給航空貨運公司當作貨機使用,或許反而可以提高脫手的機會。