拯救海南航空?傳聞中國政府打算在海南島開賭

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海南島即將成為下一個澳門?(圖片來源/Flickr)

如同台灣一樣,中國在法律上明文禁止國內任何藉由賭博營利的行為(香港與澳門除外),但這項禁令如今似乎已有鬆動的跡象。據傳中國政府正在考慮將海南島作為開放國內賭博活動的試行地點,雖然表面上是為了幫助這個南方島嶼提振當地的觀光旅遊產業,但正值最近海南航空集團陷入財務困境之際,這項消息仍舊不免引起外界的諸多聯想。

打開設立觀光賭場的大門

根據彭博社(Bloomberg)引述熟知內情的消息來源報導,最近中國政府正在研擬一項幫助海南島吸引更多旅遊人口的計畫,內容除了放寬簽證以及建設新的機場外,也包括了在海南島上開放線上博弈或體育賽事下注這一類的賭博活動;消息人士指出,雖然此項計畫目前仍舊處於早期規劃的階段,但就長遠的角度看,這個改變將有可能替海南島打開設立實體觀光賭場的大門。

上述消息來源並未說明若是這項計畫正式成立後,相關法律要如何修改以及實行時間表等進一步的細節,不過他們提到中國國家主席習近平可能會在未來幾個月內前往海南島當地造訪,並以此作為前領導人鄧小平在1978年首次提出對外開放政策的40周年紀念活動的起站。

作為中國南方的渡假勝地,向來有著中國夏威夷美譽的海南島,雖然早已獲得中央投入大筆預算在當地興建許多基礎建設,近年來也吸引了像是希爾頓(Hilton)與威斯汀(Westin)等多家國際知名的連鎖飯店集團進駐,但在吸引國際觀光客的能力上,海南島與亞洲其他同類型的渡假勝地相比仍然有著極大的落差;根據彭博社整理的數據顯示,2016年造訪海南島的外國旅客人數竟然只有不到75萬人,遠遠不及泰國普吉島的750萬人與印尼峇里島的450萬人。

利用賭博吸引國際觀光客造訪

在此種情況下,利用賭博做為誘因來吸引國際觀光客造訪,似乎就成為了中國政府官員考慮的選項之一。事實上早在2012年的時候,位於海南島三亞市的紅樹林度假酒店便曾經開設了一個賭博酒吧,客人可以將從賭桌上贏取的「點數」用來支付酒店內的各項消費,雖然這個酒吧在媒體報導曝光後不久便遭到關閉,但根據酒店負責人張寶全當時向路透社記者透露,這個酒吧實際上是在政府官員的監控下用來測試在當地設置賭場的可能性。

然而一旦中國政府真的開放在海南島設置觀光賭場,對於鄰近同樣以觀光賭場做為主要賣點的澳門來說,無疑將會造成極為嚴重的打擊;根據統計,在每年造訪澳門的所有旅客當中,來自中國內地的觀光客便佔據高達7成的水準,甚至在習近平於2014年開始嚴厲執行打奢打貪政策的影響下,澳門的賭場收入更是因此連續2年陷入嚴重的衰退。

受到中國政府有意在海南島開放賭博的消息所衝擊,在香港掛牌的澳門博弈概念股紛紛出現重挫走勢,包括金沙中國與米高梅中國在周五均下跌將近6%,另外永利澳門的跌幅也高達6.7%的水準。

幫助海航脫困之舉

另外值得注意的是,由於債台高築的海南航空集團近來正陷入嚴重的財務危機,因此中國政府此時推出這項振興海南島觀光產業的計畫,在時間點上不免讓人聯想是否也是有意幫助海航脫困之舉;稍早前的媒體報導指出,目前整個海航集團的總負債已經高達1兆元人民幣左右,並且海航已經向債權銀行告知,該集團在第一季可能會有150億元人民幣的到期債務將無法按時償還。

根據海航集團旗下上市公司的公開申報資料顯示,國內銀行業總共向海航旗下公司提供了78億元人民幣的貸款用於海南島海口美蘭國際機場的擴建工程,在發展海南島的觀光旅遊經濟上,海航集團實際上正扮演著舉足輕重的角色。