人人都愛免費搭乘-從雪梨經驗看雙北捷運1280吃到飽

澳洲觀察

雪梨所有的大眾運輸才都能使用 Opal Card。(圖片來源/flickr@Beau Giles)

近期最熱門的交通新聞,應該就屬雙北捷運推出1280元吃到飽的 All Pass Ticket莫屬了,雖然方案尚未正式上路,已經吸引了不少通勤族躍躍欲試,當然,也引來贊成與反對雙方的熱烈討論。其實,世界各國都有類似的優惠方式來鼓勵民眾利用大眾運輸,提高使用的頻率,但是,越多人搭乘,真的就會帶來更好的營收與服務品質嗎? 我們來看看雪梨兩年前的例子。

雪梨大眾運輸使用感應式票卡Opal Card

雪梨的大眾運輸工具,包括火車,公車,渡輪與輕軌,在澳洲各大都市來說,已經是相對完備了,使用率也最高,根據 2016年普查的結果,搭乘大眾運輸工具上班的比例是 20.9%,看起來很低,但這已經是全澳洲最高,遠遠勝過墨爾本 13.4%與布里斯本 10.5%。雪梨雖然有全國最高的使用率,但是在票證系統上,卻是落後其他都市許多,一直以來,雪梨都是使用紙票磁卡,2012年開始在渡輪上使用感應式票卡 Opal Card,然後逐步擴增到公車與火車,直到 2014年底,所有的大眾運輸才都能使用 Opal Card,而紙票並沒有馬上退場,而是逐漸停用各式優惠定期票,到了 2016年初,紙票只剩下單程票還有販售,直到當年八月,Opal Card單程票推出後才停止。

以周為單位八次旅程,之後免費

一開始雪梨市民不太習慣用 Opal Card,主要原因是覺得優惠不如紙票,紙票的費率與種類很多,民眾可以買任何兩站之間的來回票,周票,月票,季票,甚至年票,折扣從七折起跳,也有各種交通具吃到飽的區間票,相對起來 Opal Card以單程計次的收費方式,民眾覺得不如紙票划算。

因此,Opal Card 提供一個很特別優惠方式,以周為單位,星期一開始到星期天,只要搭乘八次旅程(journey),之後的搭乘都是免費的,對於上班族來說,就等於每天上下班都搭大眾運輸,星期五以後不管怎麼搭,都是免費的了。

這的確是很吸引人的優惠,雖然搭乘次數是以 journey計算,轉程(trip)多次,也只算一次 journey,除非兩個 trip之間相隔一小時以上。這樣的設計,對上班族來說是有道理的,畢竟大部分的人,進了辦公室之後,再出來搭車應該就是下班了,但是漸漸的,民眾發現了這個優惠的巧門,因為優惠的門檻是八次 journey,並沒有限制費率高低,有人就想到中午出來用餐時,搭個一站公車,馬上就多累積了一次,這樣就可以提早在星期三達成八次旅程的目標,而且花費還更少。也有人找出系統漏洞,例如市區裡距離很近的輕軌站,根本不用上車,只要到站邊刷卡就能累計旅程。

網路流傳免費攻略,只花澳幣 20元搭乘 1500公里的大眾運輸

雪梨的大眾運輸除了是當地民眾在搭乘,觀光客也不少,很快地,網路上就開始流傳各種攻略,教大家如何在最短時間內,以最低票價累積八次旅程,目標搭乘後,接著就能免費搭長程火車到郊外甚至其他城市,省了一大筆交通費,最有名的例子就是雪梨近郊最知名的觀光勝地藍山(Blue Mountains),從市區搭火車要將近兩小時,如果是免費搭乘,到了當地之後再轉乘公車,等於一天或多天的交通費都是零,對於預算有限的觀光客來說,實在太划算了。

其實雪梨的大眾運輸本來就有 Sunday Travel Cap的設計,在紙票時代稱為 Family Funday(取 Sunday諧音),星期天不管搭乘多少次,最多只收澳幣 2.6,所以很多人都利用這個優惠,在星期天出遊,去比較遠,或平常不常去的地方。有了這個八次後免費的優惠後,幾乎變成天天都是 Funday,然後大眾運輸完全收不到錢,最極端的例子,有人花不到澳幣 20元,搭乘了 1500公里的大眾運輸,還在網路上大肆炫耀。

最後,這個優惠在 2016年8月終止了。取而代之的,是搭乘八次之後票價對折,還有擴大轉程的優惠。對於搭乘大眾運輸的上班族來說,影響不算太大,但是對於想要吃到飽的旅客,就沒有幾乎免費的選項了。其實,Opal Card本來就有每日 $15.4或每周 $61.6的收費上限,超過之後也是免費,等同於吃到飽的日票或周票。

喊卡!結算送出三億澳幣的免費旅程

那麼,這個八次後免費的優惠設計,送出了多少免費的旅程呢? 答案是三億澳幣,相當於六十多億的新台幣,這也是優惠不得不喊卡的原因。其實,雪梨大眾運輸的收費,僅僅48億澳幣占支出的百分之二十五,其餘都是納稅人的錢來補貼,這也是大眾運輸的宿命,搭得越多,虧得越多。但這並不表示大眾運輸沒有前途,虧損的背後,帶給社會的,可能是解決塞車帶來的外部效益,節省了大多數人的時間,還有更好的空氣品質,更優良的用路環境,這才是政府必須宏觀考量的方向。

人人都愛免費搭乘,其實,更愛順暢便利的交通,不是嗎?