後更年期的幸福人生 傳統醫學科伴您前行

健康保健

更年期出現的症狀為頭暈耳鳴、腰膝痠軟、煩躁不安、心情憂鬱、心悸失眠、尿頻失禁...等。(圖片來源/Artem Kovalev@Unsplash)

更年期的發生,主要是因為卵巢功能衰退,性激素分泌減少,促性腺激素增加,特別是在是下視丘-腦下垂體-卵巢軸的失衡,導致自主神經調節中樞功能紊亂,近而出現一系列症狀,譬如骨質流失、月經紊亂或絕止、夜間烘熱汗出、頭暈耳鳴、腰膝痠軟、煩躁不安、心情憂鬱、心悸失眠、尿頻失禁…等等,再中醫稱為絕經前後諸症;而因手術切除卵巢、化療、放射線治療或是服用藥物造成卵巢功能喪失(譬如治療子宮內膜異位用藥或是乳癌後期治療藥物)而出現的類似症狀也可歸屬此範疇;婦女在更年期面對生理機能的退化以及慢性疾病,不僅對家庭、經濟或生活帶來影響,甚至造成國家醫療支出及社會成本的負擔(譬如摔倒伴隨骨質疏鬆進而長期臥病在床或是心血管疾病),加強推動婦女更年期的預防照護,以期提升健康的晚年生活品質,實乃刻不容緩。

平均自然停經年齡為49歲左右

我國婦女的現今平均自然停經年齡為49歲左右,停經(menopause)是每個婦女會面臨的自然衰退現象,因卵巢不再排卵,並伴隨動情激素(estrogen)和黃體素(progesterone)等荷爾蒙的減少使得月經周期不規則、最後停止,臨床上的「停經」定義是指已有12個月時間未有月經來潮,在中醫稱之「絕經」;但停經與更年期的意義並不相同,停經表示月經終止,而更年期則更泛指婦女在心智及身體方面開始由性成熟步入老年的一個區間,更年期婦女身體除了停經也同時有出現生理變化,這個生理性過渡階段,一般是2~5年,最短6個月,長則可能8~10年,平均時間大多為1年,根據統計世界衛生組織估計全世界在2030年會有12億更年期婦女人口,在二十世紀初,女性平均壽命約五十歲,更年期和停經的問題對他們來說並不會造成困擾,而台灣50歲以上的婦女人口佔全國人口的14%(2010年內政部統計),加上婦女平均餘命為82.46歲,即大多數的婦女其三分之一的人生將在更年期之後渡過(甚至更久),因此該如何享有品質且健康的更年期後生活,也就成為每個現代女性需要了解的課題。

荷爾蒙不足,會引起程度不一的更年期症狀,因為體內血管控制體溫的機能失調,則有夜間盜汗及熱潮紅的現象、皮膚會產生皺紋,尿道及陰道也因萎縮、乾澀而 常引起發炎的症狀;心理方面,有心情抑鬱、情緒改變、容易激動及發怒,進而導致失眠、疲倦的現象,根據統計指出,完全沒有更年期症狀或症狀不到一年的婦女僅15%;有症狀達一年至五年的婦女有55%;而遭受更年期困擾達五年以上的人有30%之多;西醫以荷爾蒙補充療法為主,可減緩上述的許多症狀,2002 年美國國家衛生研究所(WHI)研究也確認了合併荷爾蒙補充療法可以預防骨質疏鬆症以及降低大腸直腸癌的罹病率;但WHI的另一份報告也提出長期使用荷爾蒙補充療法將導致乳癌、中風、血栓、心臟病等疾病大幅增加,這個潛在風險也影響到婦女使用的意願;其他的植物性荷爾蒙、選擇性雌激素接受器調節物、Tibolone、Alendronate都是針對延緩骨質流失的治療為主(台灣為中老年骨質酥鬆發率屬於高流行地區)。

中醫介入更年期,效果佳副作用少

傳統醫學治療更年期,以腎虛為本(陰虛導致肝火上炎及肝鬱症狀,氣機不暢亦會造成血瘀。腎陰不足以上濟於心,心火上炎,熱擾神明,最終心腎不交;而腎陽虛無法溫煦脾陽,出現脾腎陽虛,形成上熱下寒的現象,脾陽虛,運化失常,則會導致水濕痰飲瘀阻),受到影響的臟腑主要為心、肝、脾,一旦確立診斷後即辨證論治,利用中醫特有的滋陰清熱、寧心安神、益氣補陽…等藥物,標本兼治,調理臟腑的氣血平衡氣機順暢,使人體達到陰陽調和的狀態;輔以穴位刺激可調節臟腑與衝任脈,主要選用肝經、腎經、脾經、胃經及任督二脈上之穴位。例如,眩暈、失眠、臟燥等因是肝陰不足、肝陽上亢,需清熱、涼血、滋陰補腎,故可選用血海穴以涼血,內關、神門穴以清心安神,風池、太陽穴祛風止痛,三陰交穴可滋陰舒肝補腎,太衝穴可以平肝陽,都是臨床上十分常用的方法;中醫介入更年期,不僅效果卓越,同時也鮮少副作用,歡迎有需要的民眾前來門診尋求最專業的治療。

原文作者為臺北醫學大學附設醫院 傳統醫學科主治醫師 唐佑任,本文轉載自《北醫附醫健康報》。