開銷沉重 美國零工大軍5千萬人

全球經濟

零工經濟近幾年來在美國變得熱門而普遍。(圖片來源/pixabay)

美國勞工退休金計畫的衰微,加上家庭年收入減少、租屋花費上漲,且勞工找不到工作的失業期越來越長,種種原因都促成了美國零工經濟的興起。

「零工經濟」( g i g economy)近幾年來在美國變得熱門而普遍,越來越多人喜歡這種時間、地點都具高度彈性,可發揮一己之長,且「老闆就是自己」的工作型態。

零工經濟蔚然成風,線上仲介平台推波助瀾

根據自由業就業資訊平台「向上工作」(Upwork)統計,截至2017年12月為止,美國勞動市場約有34%是零工經濟勞工,其中包括許多在傳統觀念裡被歸類為自由業的工作,換算起來約有5,000萬至6,800萬名勞工都是零工經濟的一員。

從年齡結構來看,美國零工經濟組成分子大多是3 0 多歲以下的「千禧世代」(Millennials)年輕族群,這些年輕勞工人口之所以能在零工經濟的流行浪潮當中乘風破浪,得以讓資訊快速分享的仲介平台功不可沒。

幾個知名度較高的熱門平台,包括總部設於英國的「每小時人力」(PeoplePerHour)職業仲介平台、居家修繕等零工平台「任務兔」(TaskRabbit)、以及創立於2003年的「向上工作」平台。叫車服務Uber與Lyft同樣也都屬於零工經濟的領域,上網辦理登記註冊之後,很短時間就可以開始準備賺錢。

不過,到目前為止,美國政府並沒有對於零工經濟發布官方統計。因此,到底有多少人是以全職方式從事零工經濟,有多少人是以兼職,或者在傳統類型的正職工作之外,還同時身兼零工經濟,都還有待進一步了解。

理財軟體廠商「直覺」(Intuit)與全球最大職場社群平台「領英」(LinkedIn)在2017 年公布的聯合研究報告指出,到了2020年時,美國勞動市場約有高達43%將是零工經濟勞工組成。這些勞動人口當中,除了包括喜愛零工經濟彈性工作時間的年輕人之外,還有許多年齡稍長的勞工,希望透過零工經濟再創事業第二春。

退休金縮水、租屋費漲,零工貼補沉重開銷

領英就業平台分析指出,勞工退休金計畫的衰微,是促成美國零工經濟興起的因素之一。舉例來說,1982年時在美國私人企業任職的勞工當中,高達60%參加退休金計畫,但這個比例如今已經縮水到只有14%。這個現象反映的背後事實是,美國勞工退休金存款變得比以前少,而勞工對於長期經濟的不安感受,顯得越來越強烈。

領英就業平台分析調查統計顯示,2000年至2012年之間,美國家庭年收入中位數減少了8%, 可是平均美國租屋花費卻上漲了13%,導致生活壓力更加沉重,不少民眾紛紛透過零工經濟賺取收入,貼補家用。

此外,領英就業平台調查發現,美國勞工找不到工作的失業期,平均歷時逾25週之久,許多美國勞工在失去傳統形態的正職工作之後,開始考慮踏入自由業的市場試水溫。如果把時間點推回2000年,當時美國勞工失業時期累計約12週;再回推到1980 年,當時美國平均失業時期更只有8週半而已。在沒有就業收入的情況下,零工經濟便為失業勞工帶來新一道開源曙光。

全球市場諮詢機構麥肯錫(McKinsey)便曾在調查研究中指出,將近2,000萬名零工經濟勞工坦承,由於找不到待遇條件更好的工作,或者根本找不到其他工作,才靠著零工經濟的收入維生。

零工收入差異大,使出跨域技能開外掛

以零工經濟維生究竟收入如何?貸款機構Earnest在2017年公布的調查統計指出,高達85% 的零工經濟勞工,每個月平均收入不到500美元(約新台幣1萬4,731元);以租屋平台Airbnb做為零工經濟收入來源的屋主, 收入狀況則略勝一籌,平均每個月有924美元(約新台幣2萬7,222元),而Lyf t司機平均每個月可賺377美元(新台幣1萬1,000元)。

「任務兔」零工平台發言人威廉斯(Jenna Williams)去年曾向《富比世》(Forbes)雜誌指出, 透過「任務兔」平台承包工作的「任務客」(Taskers),每個月收入從幾百美元到超過1萬美元(約新台幣29萬4,000元)都有, 任務客收入豐厚或微薄取決於是否將不同領域專業技能發揮得淋漓盡致,而且願意接受跨領域的工作項目,讓收入發展空間變得更有潛力。

就業諮詢網站Car eerCas t 預估,未來零工經濟工作領域當中,有幾種工作將會變得搶手,包括承辦會計師(Contract Accountant)、軟體開發師、網頁開發師、職能治療師、傳播及音效工程技師、翻譯或口譯人員及木工。

原文作者為顏伶如 ,本文轉載自《中央社全球中央雜誌》。欲看更多精彩文章請至:https://goo.gl/KgPFq6