美國務次卿克拉奇》阿里巴巴的點子是來自他 小鎮焊接工26歲當上通用汽車副總

焦點人物

美國國務院次卿克拉奇(Keith Krach)今(17)日起訪台3天,不僅是國務院歷來訪台官員中層級最高的一位,也創下1979年台美斷交後,41年來美國最高階官員訪台紀錄。

63歲的克拉奇在商場戰功彪炳,和他的老闆美國總統川普(Donald Trump)一樣是億萬富翁,不過和富二代的川普不同,來自俄亥俄小鎮的他12歲開始在父親的機具店當焊接工,並靠獎學金完成大學及碩士學業。

克拉奇2019年才步入政壇,他在美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)推薦下擔任國務次卿,主掌國際經貿與投資、能源及環境議題。

克拉奇深知中國威脅,尤其抨擊中國電信商華為和孔子學院,或許因為他和美國副國家安全顧問博明(Matthew Pottinger)一樣,都曾吃過中國的虧。

中國帶給柯拉克的兩個痛

克拉奇的父親經營一家小機具店,員工多則5人、少則就他們父子倆,客戶主要是美國通用汽車(General Motors)和其他位於底特律的汽車大廠。

然而,他父親的店終究不敵能夠大量生產並壓低價格的中國企業,這是他首次面臨中國的挑戰。

克拉奇第二個痛,是他創辦的全球第一家B2B電商Ariba遭中國剽竊概念。他回憶,90年代末他們曾接待幾名中國人至總部參觀,這些人回去後,中國最大電商平台阿里巴巴於焉誕生。

Ariba於1996年成立,至2003年一直由克拉奇身兼董事長暨執行長,2012年被德國軟體商SAP SE收購。至今Ariba仍是美國B2B最大平台,谷歌9月初才宣布將提升與Ariba的合作,加強供應鏈管理。

有這兩次切身經驗,克拉奇比一般美企更了解中國可能造成的風險,他指去中國設廠「不只是交出藍圖,同時也交出工程製程,還幫他們訓練勞工」,從手機、半導體到汽車產業都是如此。

柯拉奇示警:別投資在美上市中企

事實上,根據《華爾街日報》報導,克拉奇8月才敦促美國大學院校賣掉在美上市的中企股票,並公開其指數基金中的中國相關資產。

國務院自然無權限制大學的投資標的,但可影響特定企業被列入黑名單。

克拉奇警告,這些中企之所以具有投資風險,是因為美國政府擬在2021年年底前改革並強化上市規範,而這恐導致中企大規模下市。

有鑑於中國當局及企業的侵犯人權紀錄,克拉奇強調,美國大學在道德上亦有責任確保其投資「清清白白」,同時他們也正在調查學校是否接受非法的中國科研補助、智財權竊盜和千人計畫

克拉奇也呼籲落實「乾淨網路」,希望美企將中國APP從APP商城下架。

克拉奇(左)去年9月宣示就任國務次卿。(圖片來源/[email protected]

26歲當上通用汽車副總

克拉奇是個什麼樣的人?《商業內幕》(Business Insider)指身材高大的他充滿活力與熱情,很難不把注意力放到他身上。

當年,由於父親希望他成為工程師,他以通用汽車獎學金進入普度大學(Purdue University)修習工程學,然而發現自己更有領導才能後,碩士便轉至哈佛商學院攻讀,並獲得企管學位。

克拉奇在通用汽車工作了10年,並在26歲時成為它史上最年輕的副總裁。

接著克拉奇再次轉換跑道,從汽車產業一頭栽入矽谷。他參與創立4家公司並擔任領導職,範疇涉及工業機器、軟體開發和創投,它們至今仍穩健發展。

繼Ariba大獲成功之後,2009年克拉奇成為電子簽章與數位交易管理公司DocuSign的董事長暨執行長,投資者包括谷歌、戴爾(Dell)、英特爾(Intel)、三星、三井、德國電信(Deutsche Telekom)和新加坡政府。

克拉奇領導DocuSign期間,美國人力資源網站Glassdoor對其評分高達97%。

2019年哈佛商學院頒予他年度企業領袖獎,還榮獲「矽谷領導集團」(Silicon Valley Leadership Group)終身成就獎。

以前抓iPhone小偷、現在抓經貿搶匪?

2015年他曾發生一起「iPhone遭劫」的插曲,這段故事還特別放在他個人網站上,據說是因他認為這具體而微地展現出自己的性格。

那天他正在戶外咖啡座一邊喝咖啡一邊滑手機,突然手機遭人一把搶走,當時已58歲的他立刻追上去,最後在警察幫忙下捉住搶匪。

克拉奇回憶說,原本手機應當作證物交給警方保管一段時間,但幾名員警得知他是DocuSign執行長後,表示他們對DocuSign的服務非常滿意,於是省掉一些手續,讓他能盡快取回手機。

這個暗示自己鑽漏洞,卻又帶點人情味的故事看來古怪,不過,或許很適合克拉奇這個出身美國中西部鄉下,後在加州矽谷一展抱負的企業家。

而川普和蓬佩奧或許也期待他能以同樣的精力,追捕他們口中「搶走美國利益」的搶匪。