強生為何敢豪賭?英格蘭解封兩大利器:打疫苗+虛擬病房 死亡數減少10倍

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英國首相強生(Boris Johnson)堅持7月19日就是英格蘭的「解封日」,屆時將取消幾乎所有法定相關防疫限制,配戴口罩、維持社交距離不再是強制性措施,而台灣19日清晨4點起納入「綠色名單」,自台灣入境英國者不需再隔離。

強生強調民眾必須「學習與病毒共存」,但解封仍充滿爭議,畢竟Delta印度變種病毒、2020歐洲國家盃(Euro 2020)夾擊下,英國新增病例近日又有升溫趨勢,14日更驟升至4.1萬人,創下2021年1月中以來新高。

然而這並未動搖強生的決定,英格蘭解封的底氣,在於其兩大防疫利器:疫苗覆蓋率與虛擬病房。

19日後英格蘭的在家工作者可逐漸返回辦公室,人潮密集的室內空間仍「強烈建議」但不強制佩戴口罩,夜店、餐廳酒吧、婚喪禮慶、藝文活動及運動賽事通通解禁。(圖片來源/[email protected]

英國政府14日宣布,英國已有三分之二成人已施打兩劑疫苗,即超過3500萬人完整接種,佔成人總人口66.7%,在19日解封前達成預定目標。

提前達標!66%人口完成兩劑接種

同時,英國也有超過4600萬人至少已打一劑疫苗,佔成人總人口87.4%,強生的目標是19日前全體成年國民都能完成第一劑接種。

英格蘭公共衛生署(Public Health England)估算,截至6月25日,疫苗施打拯救了3萬多人的性命,使4.6萬人免於住院,並防止800多萬人感染武漢肺炎。

英國2021年1月初開打AZ疫苗,接著BNT輝瑞(Pfizer)、莫德納(Moderna)、嬌生(Janssen)也獲得批准,不過數量仍以AZ和輝瑞為多,PHE指這兩款疫苗能降低因感染Delta而重症住院的風險92-96%

至於聯合王國其他地區,蘇格蘭跟進英格蘭但19日僅放寬部分限制,北愛爾蘭預計26日放鬆管制,威爾斯則要到8月才會解封。圖為疫情下的蘇格蘭大城格拉斯哥(Glasgow)。(圖片來源/維基百科)

英國另一防疫神器是「虛擬病房」,其目的在於最有效利用醫療資源,確認哪些病患需要盡速安排住院治療,而哪些人可先在家中靜養,以維持醫療量能。

自己的血氧自己測,92%以下立即就醫

這項計畫又分為「在家血氧監測」(Oximetry @home)和「虛擬病房」(virtual wards),在2020年年底、2021年初正式擴大實施。

「在家血氧監測」顧名思義,是讓高風險確診民眾利用英國國民保健署(NHS)提供的脈搏式血氧儀(Pulse oximeter),自行在家監測血氧濃度14天,以免他們發生奪人性命於無形的「沉默缺氧」

每天,民眾必須早午晚各測量1次(一日共3次),然後填寫「COVID-19遠距監控日記」記錄血氧飽和度、體溫、呼吸狀況和其他症狀。

正常血氧飽和度應落在95-100%,若降至93-94%,NHS建議民眾聯絡家庭醫師或致電111求助熱線,而如果低到92%以下,必須立刻前往急診室就醫或撥打999緊急救助電話。

若民眾需要其他幫助或諮詢,主要由社區層級的公衛、護理、急救人員與志工提供服務。

 打疫苗+虛擬病房,死亡數減少10倍 

「虛擬病房」與「在家血氧監測」大同小異,一樣發給脈搏式血氧儀給民眾自行監測身體狀況,不過「虛擬病房」的實施對象是離開醫院的返家患者,以確保其康復狀況穩定。

「虛擬病房」主要由原住院院所的醫師及護理師負責,如同查房,院方也會每日連絡這些病患,他們若有需要也是直接連絡醫院對口,14天後如果不再出現症狀,便可正式出院。

有研究顯示在英格蘭,使用虛擬病房的患者的死亡率僅1-2%。

疫苗普遍施打及虛擬病房,讓英國的住院、死亡人數從2021年高峰一舉降低10倍,英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid)直言,解封後就是藉此避免重症和死亡率再飆高。

英國每日死亡數1月底達到近2000人最高峰後一路下滑,3月底後穩定維持在兩位數,有時更下降至個位數,6月1日甚至無人死亡。

有鑑於疫苗覆蓋率高可減少確診及重症人數,虛擬病房則有助高校分配醫療資源,因此只要英國能將住院人數和醫療量能維持在可承受範圍內,解封成功的確有望。

全球第一個Let it go…英格蘭豪賭能成功?

英格蘭首席醫療官惠提(Chris Whitty)支持強生「解放」英格蘭,他甚至警告,如果再延期,恐怕只是將夏天的感染高峰推遲至秋天,屆時再加上秋季流感和其他病毒,疫情或許會更惡化。

然而,這仍引起許多醫師及醫學專家抗議,有人指英格蘭解封形同「打了全國一巴掌」、「拔出核反應爐中的控制棒」,就連賈維德也承認,夏末時英國每日新確診數恐高達10萬人。

學者警告解封具有種種風險,例如民眾不會如政府期待得那樣「漸進放鬆」,而是瞬間恢復過往生活模式,導致疫情再度爆炸;甚至有人擔憂這會催生能抵抗疫苗的新型變種病毒。

有人指英國已現「第三波疫情」端倪,其確診、住院及死亡數近日的確顯著攀升,已死亡數為例,最近一週的每日平均為20-30人,14日更高達49人因新冠肺炎過世。

不過英國的死亡率7月13日為2.49%,仍比台灣5.2%低。

無論如何,英格蘭將是全球第一個實驗「Let it go」後疫情會怎麼發展的地方,強生的決定確實是一場豪賭,而英國疫情接下來的走向,很大程度上將取決於民眾的行為。