台積電不諳華盛頓遊戲規則 美國設廠之路是機會也是風險

半導體

台積電於16日舉行全球法說會,在前一天外電再度報導美國要求赴美設廠之說,外資分析師也持續關注台積電是否受到被要求斷貨華為、赴美設廠兩大壓力,不過,台積電董事長劉德音在法說會上還是否認媒體報導,也刻意地避開提到「華為」兩個字,尤其是前一天國際媒體才剛報導,美國國防部再度施壓,台積電的回應是「不排除赴美設廠」,

過去半年,《紐約時報》一篇報導首度詳細地描述了內容,美國軍方擔心因香港事件導致台積電供貨不穩,美國政府要求台積電赴美設廠,在今年第一季法說會前一天,《日經亞洲評論》報導美國政府再度提出要求,也生產了美國最先進的隱型戰鬥機F-35的晶片的台積電赴美設廠,還傳出最後通牒是今年美國總統大選前。

美國官方多次要求赴美設廠,台積電多次否認受壓

一般而言,外界通常解讀美國政府對台積電的自我安全控管缺乏信心,尤其台灣曾發生如穩懋半導體等高科技廠技術遭竊事件,因此多次對台積電提出赴美設廠要求,而劉德音多次否認媒體報導。

美國官方對台積電的主要訴求有兩項,第一是降低對華為的供貨(甚至傳出台積電以轉投資公司名義幫華為進口禁止清單上的品項,台積電否認),第二是將美國敏感晶片移至美國本土生產,而美國國會也蠢蠢欲動,準備修訂制裁措施,最早示警的,是流亡在美國的中國富商郭文貴,他在去年5月直播中第一次提到台積電將面臨美國制裁的危機

即便外電多次報導,但台積電高層在多次法說會上否認,直到2020年1月,台積電宣布聘請曾於英特爾(intel)服務的前法律及政策集團副總裁Peter Cleveland 擔任副總裁,進行政府遊說工作,在法說會後,媒體提問,既然台積電沒有受到美方壓力,台積電一切出口都符合美方要求,那為何要聘請Peter Cleveland擔任這樣的角色?他主要的職掌為何?台積電回應,是為了加強與政府部門溝通。

「They don't understand Washington.」一位華府知情律師表示,台積電在這兩年美中貿易戰的背景下,史無前例的開始面對政治議題,從自身的上游英特爾找尋好手來擔任與白宮或者國會之間的溝通橋樑,是正確之舉,但從法說會上的回應看來,台積電對美國的要求可能劃錯重點,而且也不懂得華盛頓的遊戲規則。

美中貿易戰大打出手,台積電被迫介入政治議題

他強調,如果美方真的要動作,輕則以像處理兆豐金涉及洗錢案罰款一樣,重則讓台積電將其中一部分分割,例如南京廠直接賣給中國,但美國技術不支援。
而且,這8個月來媒體數次揭露的是美國國防部的擔憂,曝光在媒體的次數更甚於對台積電供貨華為的疑慮,這位華府律師表示,不論從美國國防先進研究室DARPA的預算書上、或者從F-35晶片來看,美國國防部考量得更長遠:具有混沌加密特性的下一代晶片必須在美國生產。

這要從中國清華大學教授王小雲和已故的史丹福大學教授張首晟的量子電腦開始說起,在2005年破解全球廣用的MD5密碼、後來再破解SHA-1密碼,讓王小雲聲名大噪,她還因此獲得有「中國版諾貝爾獎」之稱的第四屆「未來科學大獎」,獲得100萬美元獎金。

正如郭文貴曾提到,張首晟的死和量子電腦有關,因為在量子電腦的運算之下,任何密碼,包括銀行保險庫的密碼,都如同廢紙一張,立馬被破解,尤其目前許多軍機、軍艦使用的晶片可輕易被駭入,還有軍事基地之間的通訊將被破解,中國打算利用量子電腦技術來破解各種密碼。

量子電腦讓線性數學模式加密危險,美軍朝混沌理論發展

「但Chaos加密是非線性混沌加密,由美國台裔李天岩教授將物理混沌現象數學化之後的模型發展而成,縱有王小雲、量子電腦也破解不了。」這位華府律師說,也因此中國中央軍委會有找台灣某位中研院院士去解釋Chaos加密功能,目前相仿的混沌理論已應用在無人機上面。

在半導體上,美國加州大學柏克萊分校的Bharathwaj Muthuswamy、Santo Banerjee兩位教授所著作「A Route to Chaos Using FPGAs」一書顯示,未來的晶片設計可以融入混沌理論,對通訊硬體的新一代混沌加密有莫大的幫助,國內某知名大學教授也持相同看法,若有效的應用Chaos原理設計晶片,量子電腦在破解的速度上不再占有優勢。

這位華府知情律師指出,台積電赴美設廠最高的成本反而不是硬體,是軟體,其實是Chaos IC設計的高端人才,至此,美國國防部、台積電、高階IC設計師將成為一個鐵三角,台積電若把握住機會,可能成為美國下一代關鍵晶片的參與者。

併購這家中國想要的公司,可讓台積電大省成本

因此台積電除了高薪聘請Peter Cleveland擔任副總裁以外,這位律師建議,台積電更應該去找一個懂美國國防部想法的人,例如已在去年12月離職的前國防部印太事務助理部長薛瑞福( Randall Schriver),他已回到「2049計畫協會」(Project 2049 Institute)接任主席一職。

另一個填補的方式,他建議台積電應該替美國政府買下美國晶片公司萊迪思半導體(Lattice Semiconductor),這家公司擁有FPGA晶片上許多關鍵專利,成為中國紫光集團、中國政府亟欲併購的公司,這位律師說,買下萊迪思半導體的效益不會輸給到美國設廠。

這位律師說道,「TSMC is kindergarteners in Washington」台積電過去從未與華府打過交道,經驗缺乏,這次反倒是大好機會,掌握先機,預先提高自己在尖端IC設計和製造的地位,佔據市埸。或者操作錯誤,被美國政府視為敵人以行政裁量打壓、罰款,甚至司法起訴。

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